<em>Orbicella annularis</em> fotografert utenfor Colombia. (Foto: Stefania Gutierrez, Creative Commons BY-SA 4.0)
Orbicella annularis fotografert utenfor Colombia. (Foto: Stefania Gutierrez, Creative Commons BY-SA 4.0)

Et eksempel på det enorme mangfoldet på korallrevet

Marinbiolog Nancy Knowlton har studert favorittkorallen hele sitt forskerliv.

Published

Dette er Starmus-festivalen

Starmus-festivalen er en internasjonal vitenskaps- og musikkfestival.

Festivalen ble første gang arrangert i 2011, deretter i 2014 og 2016, alle tre gangene på Kanariøyene Tenerife og La Palma.

Den fjerde Starmus-festivalen avholdes i Trondheim 18.–23. juni 2017, med Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet (NTNU) som vertskap.

Det var den armenske forskeren og musikeren Garik Israelian som tok initiativet til Starmus-festivalen. Brian May, astrofysiker og musiker, kjent som tidligere gitarist i rockebandet Queen, var også en av grunnleggerne.

(Kilde: Wikipedia)

forskning.no møtte korallforsker Nancy Knowlton på Starmus-festivalen. Vi benyttet anledningen til å spørre henne om hva som er hennes favorittkorall blant verdens 6000 arter.

forskning.no møtte Nancy Knowlton under Starmus-festivalen i Trondheim. (Foto: Lasse Biørnstad)
forskning.no møtte Nancy Knowlton under Starmus-festivalen i Trondheim. (Foto: Lasse Biørnstad)

– Min favorittkorall er Orbicella annularis, sier Knowlton.

Arten finnes i det vestlige Atlanterhavet. I Karibia er Orbicella annularis en av artene som bidrar mest til å bygge korallrev.

– Jeg elsker den fordi den er et klassisk eksempel på det mangfoldet vi nå oppdager som vi ikke visste eksisterte, forteller Knowlton, som er marinbiolog og jobber ved Smithsonian Institute i USA.

Mangfold på revet

Den har to nære slektninger, Orbicella faveolata, og Orbicella franksi. Inntil nylig ble alle disse sett på som samme art.

– De symbiontiske algene inne i korallen ble mange arter av slike alger.

– Det er mangfold som har gått bananas på revet.

Symbiontiske alger, som også kalles zooxantheller, er helt nødvendige for korallen. De får dekket store deler av energibehovet fra algenes fotosyntese. Ifølge Store norske leksikon kan koraller i varme hav ha opptil én million algeceller per cm2.

Nærbilde av en <em>Orbicella annularis</em> ved Florida Keys. (Foto: Louiswray, Creative Commons <a href="https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.en">BY-SA 3.0</a>)
Nærbilde av en Orbicella annularis ved Florida Keys. (Foto: Louiswray, Creative Commons BY-SA 3.0)

– Jeg har brukt hele livet på å studere denne korallen, så jeg kan ikke hjelpe for at det er min favoritt.

– Dette var korallen som gjorde at jeg oppdaget alt det som har gjort meg kjent som forsker, sier Knowlton.

Her kan du se Knowlton fortelle om sin favorittkorall: