Nick Lane forsker på hvordan livet oppsto på jorda. Denne uka har han vært på Starmus-festivalen i Trondheim. (Foto: Lasse Biørnstad)
Nick Lane forsker på hvordan livet oppsto på jorda. Denne uka har han vært på Starmus-festivalen i Trondheim. (Foto: Lasse Biørnstad)

– Vi kunne ikke klart oss uten

Biokjemiker Nick Lane forteller hvorfor oksygen er hans favoritt blant grunnstoffene i det periodiske system.

Publisert

Dette er Starmus-festivalen

Starmus-festivalen er en internasjonal vitenskaps- og musikkfestival.

Festivalen ble første gang arrangert i 2011, deretter i 2014 og 2016, alle tre gangene på Kanariøyene Tenerife og La Palma.

Den fjerde Starmus-festivalen avholdes i Trondheim 18.–23. juni 2017, med Norges teknisk-naturvitenskapelige universitet (NTNU) som vertskap.

Det var den armenske forskeren og musikeren Garik Israelian som tok initiativet til Starmus-festivalen. Brian May, astrofysiker og musiker, kjent som tidligere gitarist i rockebandet Queen, var også en av grunnleggerne.

(Kilde: Wikipedia)

– Mitt favoritt-grunnstoff er oksygen, sier Nick Lane fra University College, London.

Forskning.no møtte Lane på Starmus-festivalen i Trondheim. Vi spurte hva som er hans favoritt de 118 grunnstoffene.

– Ikke fordi det er det viktigste nødvendigvis, men fordi det har hatt utrolig konsekvenser for liv i løpet av fire milliarder år.

Lane forsker nemlig på hvordan livet oppsto. For to år siden ga han ut boka The Vital Question: Why Is Life The Way It Is?

– Uten oksygen ville vi ikke vært her i det hele tatt, sier Lane.

Forvandlet av fotosyntese

– Da plantene begynte å produsere oksygen gjennom fotosyntese for to milliarder år siden, forvandlet det planeten vår.

– Uten oksygen ville vi ikke hatt det komplekse økosystemet vi ser nå. Vi ville ikke hatt en planet som ligner på jorda i det hele tatt.

Selv om også andre grunnstoffer er viktige både mennesker og alt annet liv, har Lane en forkjærlighet for oksygen.

– Du kan ha liv med karbon. Men med bare karbon, uten oksygen, vil du ende opp med en planet full av bakterier og ikke særlig mye annet, sier han.

Med oksygen har vi liv på jorda.

Her kan du se Lane fortelle om sitt favoritt-grunnstoff: