Pacemaker til hjernen mot depresjon

Pasienter med tung depresjon eller tvangstanker kan ha nytte av en pacemaker som stimulerer hjernen med elektrisk strøm.

Publisert

Teknikken går ut på at en batteridrevet generator på størrelse med en fyrstikkeske opereres inn i brystet for å produsere elektrisk strøm.

Strømmen styres til de aktuelle områdene dypt inne i hjernen via tynne ledninger som ligger under huden på begge sider av halsen.

Teknologien er allerede i bruk i behandling av Parkinsons sykdom.

Gode resultater fra USA

Britiske nevrologer sier de planlegger videre tester etter at det er kommet gode resultater fra USA. Det aktuelle arbeidet er gjort av professor Helen Mayberg fra Emory University School of Medicine.

Mayberg har jobbet med stimulering av dypere deler av hjernen mot depresjoner i 15 år.

Hun tok for seg hjerneskanninger av alvorlig deprimerte mennesker som ikke ble bedre av noen form for behandling - alt fra medisiner til psykoterapi og andre metoder.

Unormal hjerneaktivitet

På hjerneskanningene så hun at disse menneskene hadde veldig høy aktivitet i en del av hjernen som er assosiert med sinnsstemning, kalt område 25.

Hun registrerte også at de hadde lavere aktivitet i pannelappen, og at disse to avvikene syntes å henge sammen.

Mayberg tenkte at det ville være en god idé å stimulere område 25 med elektrisk strøm for forbedre balansen i hjerneaktiviteten og lette depresjonen.

Forbedringer

Sammen med kollegaene opererte hun inn hjernepacemakeren i seks pasienter med alvorlige depresjoner som ikke lot seg behandle.

Ett år senere sa fire av pasientene at de opplevde store forbedringer. Ingen rapporterte om bivirkninger.

Nye hjerneskanninger av de samme pasientene viser at de nå har lavere aktivitet i område 25, og høyere aktivitet i pannelappen, melder BBC.

Stemmer om hjernen

- Dette er en svært ny måte å se depresjonens natur på, sa Mayberg på et møte på Science Media Centre i London.

- Vi gjør mer enn å stimulere hjernen, vi bruker elektrisitet til å stemme om og omforme den.

- Vi kan avbryte eller skru av en hjernekrets som fungerer unormalt, sier Mayberg.

Rask effekt

Selv om teknikken er ny som behandlingsmetode, mener hun at den er veldig lovende.

- Effekten kom med en gang. Én pasient fortalte meg at hun plutselig følte seg bedre.

Denne typen behandling er rettet mot de sykeste.

- Det vil alltid være en eksepsjonell og sjelden behandlingsform, sier Mayberg.

I løpet av livet vil rundt ti prosent av befolkningen oppleve en episode med kraftig depresjon. I rundt ti prosent av disse tilfellene fungerer ikke konvensjonell behandling. Disse pasientene kan ha nytte av stimulering med strøm.

Det samme gjelder mennesker med tvangstanker som ikke lar seg behandle med vanlige metoder. Britiske forskere rekrutterer nå pasienter med tvangstanker for å gjennomføre videre tester med denne teknikken.

Lenke:

BBC: Brain pacemaker lifts depression
Emory University: Deep Brain Stimulation May Be an Effective Treatment for Treatrment-Resistant Depression
Emory University: Relieve depression through deep brain stimulation?
Science Daily: Brain Stimulation Treats Resistant Depression
Science Daily: Experimental Electrode Implant Treatment Shows Promise For Helping Severely Depressed