Saken er produsert og finansiert av Universitetet i Oslo - Les mer

Oppdaget grønn bønne-galakser

En ny og sjelden type galakse er oppdaget. Fargen har gitt den navnet grønn bønne-galakser.
21.12 2012 05:00


Dette bildet viser et eksempel på en ny type objekter som har fått kallenavnet grønn bønne-galakser. Galaksen ligger 3.7 milliarder lysår unna Jorden. Klikk her for større versjon av bildet.

Oppdagelsen av den nye galaksetypen er gjort ved hjelp av observasjoner fra ESOs Very Large Telescope (VLT), Gemini South-teleskopet og Canada-France-Hawaii-teleskopet (CFHT).

På grunn av utseendet har den nye galaksetypen fått kallenavnet «grønn bønne-galakser» (se bildet over).

Grønn gass

Grønnfargen kommer fra ionisert oksygen i gassen som ligger mellom stjernene i galaksen. Det finnes ionisert oksygen i andre typer galakser også, men det har aldri blitt observert over et så stort område i galaksen før.

I sentrum av mange galakser finnes et enormt, såkalt supermassivt, sort hull. Gassen rundt det sorte hullet gløder på grunn av de sterke tyngdekreftene.

Hvis gasspartikler som befinner seg i nærheten av det sorte hullet kommer nærme nok, faller det inn mot det sorte hullet. Da blir potensiell energi konvertert til varme, som igjen får gassen utenfor hullet til å gløde.

Vanligvis er det en relativt liten del - bare de sentrale delene - av den totale galaksen som gløder. I tilfellet med de grønne bønnene ser det derimot ut til at det glødende området er enormt stort, faktisk så stort at det omfatter hele galaksen.

Dette betyr at i denne typen galakser er det mer gass mellom stjernene enn i mange andre typer.

Mindre aktivt sort hull enn forventet

Forskerne fikk en ny overraskelse da de studerte den nyoppdagete galaksen mer inngående: Det sorte hullet i kjernen av galaksen så ut til å være mye mindre aktivt enn det de hadde forventet ut fra den enorme størrelsen på det lysende området.

Forskerne mener at dette betyr at det glødende området er et ekko fra tiden da det supermassive sorte hullet var mye mer aktivt. Antagelig har det sorte hullet i sentrum av galaksen «slått seg av», det finnes ikke lenger noe materie som er nærme nok til at det blir trukket inn.

Den grønnglødende gassen omkring kan fortsette å lyse lenge etterpå, men vil etter hvert gradvis avta i takt med at strålingsrestene fra det sorte hullet passerer gjennom galaksen og videre ut i rommet.

Bidrag fra norsk astronom i Chile

Tidligere masterstudent ved Universitetet i Oslo, Karianne Holhjem, har deltatt i studien som førte til oppdagelsen av grønn bønne-galakser.

Holhjem jobber for tiden ved Southern Astrophysical Research (SOAR) teleskopet, et firemeters teleskop på fjellet Cerro Pachón i Chile - 2700 meter over havet.


Panoramabilde av SOAR-teleskopet (i midten) og Gemini South (til venstre). Klikk på forstørrelsesglasset for større versjon.

– Etter at Mischa Schirmer, som leder studien, oppdaget den første «grønne bønnen» har min rolle gått ut på å lete etter flere galakser av samme type, sier Holhjem.

Forskergruppen har brukt data fra den enorme himmelkatalogen Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Steg for steg har de lett gjennom en liste med nesten en milliard galakser og til slutt funnet totalt 17 stykker med liknende egenskaper.

Dette vil si at galaksene er så sjeldne at det i gjennomsnitt kun finnes én av dem i en terning av rommet med sidekanter på cirka 1,3 milliarder lysår. Holhjem forklarer hvorfor de er så sjeldne.

– To faktorer må være tilstede samtidig: det må være gass distribuert over hele galaksen, og galaksens sorte hull må tidligere ha vært veldig aktivt for å få all denne gassen til å gløde.

– Siden det er viktig å finne alle de grønne bønnene, men samtidig ikke inkludere falske treff, måtte jeg prøve mange forskjellige søkekriterier, forklarer hun videre.

– Databasen SDSS returnerer et lite bilde av alle treffene, så man kan se om de ser ut som grønne bønner eller ikke. Jeg måtte se igjennom treffene, notere ned sikre treff, og passe på at alle treffene var med i neste søk.

– Når jeg var sikker på at jeg ikke gikk glipp av noen grønne bønner, gikk jeg igjennom alle treffene og sorterte ut de som var falske treff. Et eksempel på falske treff kan være at fargene i bildet er feil, da så alle galaksene grønne ut.

Videre studier

De grønne bønne-galaksene kan gjøre det mulig for astronomer å studere prosessene som får de supermassive sorte hullene til å slukne, samt å bedre forstå hvorfor det er så få supermassive sorte hull i unge galakser i dagens univers.

Forskergruppen som Holhjem er en del av håper å finne ut av dette ved hjelp av oppfølgingsstudier i form av røntgenobservasjoner og spektroskopiske observasjoner.

Annonse

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Annonse