Suksess i rommet for ANITA

Det norskutviklete instrumentet ANITA måler luftkvaliteten på romstasjonen. NASA er så fornøyd at instrumentet kan bli fast inventar på romutposten.

Publisert
"Atle Honne med ANITA. Her viser Honne hvordan luftprøver testes manuelt. ANITA tar vanligvis luftprøvene automatisk. Foto: SINTEF"
"Atle Honne med ANITA. Her viser Honne hvordan luftprøver testes manuelt. ANITA tar vanligvis luftprøvene automatisk. Foto: SINTEF"

I et lukket miljø som den internasjonale romstasjonen, er det svært viktig å vite hva luften inneholder og mengden gasser som finnes.

Et av instrumentene som hjelper til med dette, er den norskutviklete luftanalysatoren ANITA (Analysing Interferometer for Ambient Air).

Instrumentet ser gasser ved hjelp av infrarøde stråler.

Det kan skille mellom 32 ulike typer gasser, inkludert karbonmonoksid, karbondioksid, vann, metanol, etanol, formaldehyd, freon, halon, aceton og ammoniakk.

Påviser gasser ingen andre kan måle

ANITA har målt gassene i luften ombord på den internasjonale romstasjonen siden september 2007. I april i år ble det ved et uhell sluppet ut en gass fra et kjøleanlegg ombord.

- Denne gassen var det ingen andre apparater enn ANITA som kunne påvise, sier Atle Honne, seniorforsker ved SINTEF og en av utviklerne av gassanalysatoren.

Utgaven av ANITA som befinner seg på bakken. Foto: SINTEF/NASA
Utgaven av ANITA som befinner seg på bakken. Foto: SINTEF/NASA

Instrumentet kunne også angi tidspunktet for gasslekkasjen.

I mai 2008 var det en ny, men mindre lekkasje av den samme gassen. Igjen kunne ANITA måle både type og mengde gass.

En annen gang var det mistanke om gasslekkasje ombord. Gruppen bak ANITA ble spurt om å teste luften. Litt senere kunne de fastslå at det var falsk alarm.

Svært fornøyd

Honne har vært i USA flere ganger for å presentere måledataene fra ANITA for NASA.

- NASA er svært fornøyd med resultatene, sier Honne.

- De har oppdaget hvor god nytte det er å ha dataene som kommer fra ANITA.

SINTEF-forskeren presenterte også nylig resultatene på en internasjonal forskningskonferanse for miljøsystemer i San Francisco.

Fast inventar på romstasjonen

Til nå har ANITA stått i en hylleseksjon i den amerikanske laboratoriemodulen Destiny. Men til høsten skal hylleseksjonen flyttes til Kibo, det japanske laboratoriet.

Dermed er det uvisst hva som kommer til å skje med ANITA.

ANITAs etterfølgere kan bli fast inventar på den internasjonale romstasjonen. Kanskje vil ferden gå enda lenger ut i rommet. Foto: NASA
ANITAs etterfølgere kan bli fast inventar på den internasjonale romstasjonen. Kanskje vil ferden gå enda lenger ut i rommet. Foto: NASA

- Planen er at instrumentet skal være med ned til jorda med romfergen til høsten, sier Honne.

- Men det diskuteres om oppdraget skal forlenges med et år.

Sjansene for at ANITA blir videreutviklet til å bli permanent utstyr ombord i ISS er svært gode.

- Det er mer et spørsmål om vi får penger til det gjennom den europeiske romorganisasjonen ESA, sier Honne.

- På den tekniske siden, skal vi klare.

Videre ut i rommet

Kanskje er også den internasjonale romstasjonen bare et skritt på veien ut i rommet for den norskutviklete luftanalysatoren.

Honne håper at ANITA kan bli fast inventar på en eventuell base på månen og ved en bemannet ferd til Mars.

- Det er veldig hyggelig å få se at resultatet av forskningen virker og kommer til nytte, avslutter Honne.

- Det er jo hovedgrunnen til å drive forskning.

ANITA er et samarbeid mellom forskere ved SINTEF og det tyske selskapet Kayser-Threde.

Du kan lese mer om ANITA her: ANITA aktiveres i dag, ANITA godt i gang