Ny bakterie årsak til gjellesykdom

En ny bakterie er påvist hos fisk med gjellesykdom. Det er funnet betydelige mengder av bakterien inne i cyster i gjellevev. Tidligere har man ment at klamydia-lignende bakterier var årsak til denne infeksjonen.

Publisert
Mikroskopbilde av epiteliocystene (pil) i affiserte gjeller. Vertens egen cellekjerne er skjøvet til siden (pilhode). (Foto: Agnar Kvellestad)
Mikroskopbilde av epiteliocystene (pil) i affiserte gjeller. Vertens egen cellekjerne er skjøvet til siden (pilhode). (Foto: Agnar Kvellestad)

Gjellesykdommer påfører oppdrettsnæringen betydelige tap hvert år. Lidelsen proliferativ gjellebetennelse (PGI) som ofte opptrer om høsten, er en av disse.

Så langt har man pekt på at denne sykdommen kan ha sammensatte og flere forskjellige årsaker. Veterinærinstituttet har undersøkt for både virus, ulike parasitter og bakterier hos fisk med PGI.

− Vi har tidligere vist en sammenheng mellom hvor PGI-syk fisken er og antall innkapslede bakteriekolonier, såkalte epiteliocyster, i gjellenes beskyttende dekkcellelag sier Duncan Colquhoun, seniorforsker ved Veterinærinstituttet.

− Grovt sagt, jo flere slike cyster, jo sykere er fisken.

Store mengder av nyoppdaget bakterie

I det siste har Veterinærinstituttet funnet betydelige mengder av en ny og hittil ukjent bakterie i disse cystene. Denne bakterien sees nå som en av hovedårsakene til denne type infeksjon i oppdrettslaks.

− Tidligere har vi ment at slike cyster i det beskyttende epitelvevet rundt gjellene var ensbetydende med tilstedeværelsen av klamydia-lignende bakterier, sier Colquhoun.

− Men vi fant aldri en sammenheng mellom antall cyster og mengde av klamydia-lignende bakterier. Av og til var mengden av bakterien svært lave eller ikke til stede, til tross for mange cyster. Det fikk oss til å tro at det var noe annet som forårsaket sykdommen, forteller han.

Oppfølgende molekylær-biologiske undersøkelser viser at en tidligere ubeskrevet bakterie dominerer i disse cystene. Funnene har blitt bekreftet gjennom samarbeid med forskergrupper i Østerrike og Irland.

– Dette er første gang det dokumenteres at epiteliocyster hos fisk også forårsakes av ikke-klamydia-relatert bakterier, sier Colquhoun.

I en nært forestående publikasjon foreslås navnet Candidatus Branchiomonas cysticola for den nye bakterien som er påvist i cyster hos laksens epitelvev på gjellene i sjøvann både i Norge og Irland.

− Nå videre ønsker vi å undersøke rollen denne bakterien har i samspill med andre virksomme stoffer, for eksempel virus og parasitter, når det gjelder utvikling av gjellesykdom, avslutter Colquhoun.