Saken er produsert og finansiert av UiT Norges arktiske universitet - Les mer

Sjokolade - bare må ha det!

Vårt kjærlighetsforhold til sjokolade har vart i 1500 år. Det er ikke så rart at det fremdeles oser av lidenskap - i tillegg til å smake deilig, tenner sjokoladen lysten i kroppene våre.
31.12 2011 05:00


Skjokolade tenner lysten og gir lykkerus.

Vi mennesker elsker sjokolade, og i helgene fyller mange av oss sjokoladeskålene til randen.

Til tross for at vi vet at sjokolade er usunt, stapper vi den i oss med smil om munnen. Sjokolade gjør oss rett og slett lykkelige. Det forteller forsker i farmakologi, Aina Westrheim Ravna ved Helsefak.

– Vi begynte å konsumere sjokolade for over 1500 år siden. Sjokoladen stammer fra mayaindianere, og de verdsatte sjokoladen høyt. Kakaobønner ble brukt som penger og som offergave til gudene, forklarer hun.

Sjokolade tenner lysten

Sjokoladen har den vidunderlige egenskapen at den påvirker dopaminnivået i hjernen. Lystsenteret du har i urhjernen din, den delen av hjernen som styrer dine mest basale behov som mat, jakt og sex, våkner til liv.

– Mayaindianerne, inkaindianerne og aztekerne brukte sjokolade som afrodisiakum – for å øke sexlysten. Aztekermenn drakk “xocolatl” fra gylne beger før de besøkte kvinner, sier Ravna og legger til at selveste Casanova drakk sjokolade før sine romantiske stevnemøter.

Årsaken til at sjokoladen tenner oss, er at kakaobønnene inneholder det man kaller “The love drug” - fenyletylamin. Dette stoffet påvirker urhjernen, og vi føler en tilfredshet og våkenhet. Puls og blodtrykk øker, og følelsene kan sammenlignes med forelskelse.

– Dersom sjokoladen smelter i munnen, vil fenyletylamin absorberes direkte i blodbanen og nå hjernen raskt. Husk det når du spiser sjokolade, påminner Ravna sjokoladetilhengerne.

Noen er mer sensitive for fenyletylamin enn andre, og det gir amfetaminlignende oppførsel ved store doser.

– Fenyletylaminnivået vårt er faktisk på topp ved orgasme, og noen studier indikerer at individer med depresjon og ADHD har lave konsentrasjoner.


Sjokolade i lange baner. (Foto: Colourbox)

Sjokolade er avstressende

I sjokolade finnes det flere skatter for følelsene våre. Ved sjokoladespising får du nemlig i deg stoffet anandamid, og det påvirker hjernen på samme måte som cannabis.

Anandamid gir deg en avstressende reaksjon. Du kan oppleve lykkefølelse og smertelindring.

– Riktignok må du spise 12 kilo sjokolade for å oppnå hasjrus, men sjokolade inneholder de samme cannabislignende stoffene som vi allerede har i hjernen.

Sjokoladeavhengighet

Noen føler avhengighet til sjokoladen. Ravna forklarer at også det har sin naturlige forklaring, for sjokolade inneholder koffein. Alle kaffeentusiaster vet at man lett kan føle et sug etter kaffe, og at koffein kan føre til abstinens.

I tillegg inneholder sjokoladen magnesium. Får man et lavt magnesiumnivå i kroppen gir det oss faktisk PMS-symptomer.

– Det kan forklare hvorfor menstruerende kvinner vil ha sjokolade. Kanskje de rett og slett trenger magnesium? foreslår Ravna.

Sjokolade som medisin

Det var Columbus som innførte sjokolade til Europa. Han kom over en kano med kakaobønner i Sør-Amerika, og tok skatten med seg hjem. I følge Ravna ble dette svært populært blant kongehusene, og kakao var dyrt.

– Sjokoladen ble sett på som en medisin, og man mente sjokolade kunne kurere enhver sykdom. Sjokolade ble raskt hoffenes mest foretrukne drikk, og ble ekstra populært da spanjolene kom på å tilsette sukker.

Siden sjokolade inneholder mye sukker, blir vi ekstra tiltrukket av den. Sukker blir sett på som kroppens egen morfin. Konsumering øker endorfinnivået i hjernen og vi føler velbehag.

– Søtsaker er ikke sunt, men jeg vil ikke fraråde folk å spise sjokolade. Mitt tips er å spise små mengder, ikke hele sjokoladeplata, og kjøp mørk sjokolade. Den inneholder de samme virkestoffene, men mye mindre fett og sukker, avslutter Ravna.

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Kakaobønnenes innholdsstoffer:

Fenyletylamin: Ligner på dopamin og amfetamin, gir eufori

Anandamid: gir appetitt, smertedemping og lykkefølelse

Koffein: Avhengighetsskapende, øker våkenhet

Theobromin: Øker følelse av velbehag, antidepressiv

Antioksidanter: Styrker immunsystemet, reduserer betennelsestilstander

Magnesium: ”Antistressmineral, regulerer nervefunksjoner
 

Sjokoladeindustri med mørk side

Sjokolade- og sukkervareindustrien i Norge produserer ca. 43 000 tonn sjokolade- og sukkervarer i året, og har ca. 1300 årsverk.

Nesten all kakao som brukes i norske sjokoladeprodukter kommer fra Vest-Afrika, hovedsaklig landene Elfenbenskysten og Ghana. Kakao fra Vest-Afrika blir skipet ut til bedrifter i Europa og USA som lager sjokolade.

Om sjokolade er aldri så godt, er det mye barnearbeid i industrien.

Blant de største sjokoladeprodusentene er Cargill ADM og Barry Callebaot. Disse selskapene selger igjen sjokolade eller kakaomasse til norske sjokoladefabrikker, i form av kakaopulver og kakaosmør.

Det totale norske sjokoladeforbruket utgjør ca. 45 000 tonn hvert år, eller vel 9,5 kg per person.

Kilder: Norges Sjokoladefabrikkers Forening, The Dark Side of Chocolate, artikkel i Aftenposten.