Denne artikkelen er produsert og finansiert av NTNU - les mer.

Forskere har funnet ut at røyking kan øke risikoen for hvite flekker i hjernen.
Forskere har funnet ut at røyking kan øke risikoen for hvite flekker i hjernen.

Røyking kan føre til hvite arr i hjernen

Nesten halvparten av alle som er over 50 år, har hvite arr i ledningsnettet i hjernen. De gjør større skade enn tidligere antatt.

Publisert

Det er godt mulig at du er en av dem med hvite flekker i hjernen. Friske folk skånes ikke, men syke kan være mer utsatt. Røyker du, øker risikoen enda mer.

Du merker det nok ikke så altfor godt med mindre legen finner på å legge deg inn i en MR-maskin.

Da kan man se dem. Hvite flekker i hjernen. Dette er arr i ledningsnettet.

Tja.

Litt ekkelt å tenke på, men det går vel greit hvis det er så vanlig?

Påvirker helt andre deler av hjernen også

– Både ja og nei, sier Asta Håberg, professor i nevrovitenskap ved NTNU.

– Hvite flekker er det mest vanlige aldersrelaterte funnet, men det er ikke bra for hjernen. Den blir mer sårbar, sier Håberg.

Hun fant nettopp ut noe nytt om de hvite flekkene. Funnene er nylig publisert i en vitenskapelig artikkel i tidsskriftet NeuroImage.

Hvis du får et arr på ledningsnettet, er det lett å forstå at det får en betydning for akkurat den delen hvor arret er. Det Håberg og hennes kolleger fant ut var at også helt andre deler av hjernen blir påvirket av et arr.

Også steder som er langt unna.

Bildet viser ulike MR av ulike hjerner med ulik grad av hvite flekker.
Bildet viser ulike MR av ulike hjerner med ulik grad av hvite flekker.

Sprer seg utover med økende volum

Som med en del andre ting her i livet så starter det i dypet og brer seg utover.

– Påvirkningen fra de hvite flekkene sprer seg utover til hjernens overflate med økende volum, sier Håberg.

Nå ble det plutselig litt verre. Det blir ikke spesielt bedre heller av at forskerne egentlig ikke helt vet hvorfor de hvite flekkene kommer i det hele tatt. Helt siden de ble oppdaget har de vært et mysterium.

Påvirkningen fra de hvite flekkene sprer seg utover til hjernens overflate med økende volum. Her markert med blått.
Påvirkningen fra de hvite flekkene sprer seg utover til hjernens overflate med økende volum. Her markert med blått.

Stump røyken og sjekk blodtrykket

Men det er noen brikker i puslespillet som er på plass.

– Røyking og høyt blodtrykk øker risikoen, sier Håberg.

Heldigvis har det skjedd noe her. I dag er det få ungdommer som røyker. Blant de som begynte da de var unge, er det tydeligvis fortsatt noen som henger i tobakkens grep. I følge SSB var det i 2018 tolv prosent i Norge som røykte.

Røyking er mer utbredt blant personer i aldersgruppen 65-74 enn personer som er 49 år eller yngre.

Med alderen øker risikoen for mange ulike hjernesykdommer. Dette kan for eksempel være demens eller hjerneslag.

– En så frisk hjerne som mulig kan redusere negative effekter av annen hjernesykdom. Vanlige helseråd med å behandle høyt blodtrykk og ikke røyke er derfor bra for både kroppen og hjernen, sier Håberg.

Bare for å berolige litt sånn helt på tampen: Det er ulik alvorlighetsgrad på de hvite flekkene.

Referanse:

Torgil Riise Vangberg mfl.:The effect of white matter hyperintensities on regional brain volumes and white matter microstructure, a population-based study in HUNT. NeuroImage, 2019.