Tare gir håp om bedre liv

Medisin basert på kostfibre fra norsk stortare kan gi pasienter med cystisk fibrose et bedre liv.

Publisert

Cystisk fibrose (CF) er en medfødt arvelig sykdom som angriper blant annet lunger og mage- og tarmsystemet.

Et legemiddel som er under utvikling, OligoG, skal nå prøves ut på et stort antall pasienter. Virkestoffet er oligosakkarider utvunnet fra tare og gjort til inhalerbar medisin.

Oligosakkarider er oppløselige kostfibre som fungerer som viktig næring for bakteriene i fordøyelseskanalen til dyr og mennesker.

– Laboratorieforsøk indikerer at OligoG kan være bedre enn nåværende medisiner til å løse opp slim og øke virkningen av antibiotika.

– Samtidig bidrar det med en antimikrobiell effekt som kan bekjempe infeksjoner. Vi håper at dette kan gi pasienter med cystisk fibrose et bedre og lengre liv, sier Arne Dessen, styreleder for AlgiPharma.

– Vi så i en annen sammenheng at dette løste opp slim, sier Dessen.

 (Illustrasjonsfoto: Shutterstock)
(Illustrasjonsfoto: Shutterstock)

I samarbeid med et norsk og et britisk selskap skal dette prøves ut på en stor gruppe pasienter.

– En utprøving med 28 friske frivillige har vist at legemiddelet er trygt å inhalere. Det pågår nå et klinisk forsøk med 24 pasienter i Storbritannia og Irland. Dette forventes avsluttet i mai–juni neste år, forklarer Dessen.

Neste skritt er å prøve ut virkningen på 120 europeiske pasienter.

– Legemiddelet kan være i salg fra 2016, konstaterer Dessen.

Bedre – og for alle

Cystisk fibrose-pasienter har pusteproblemer på grunn av infeksjoner og store mengder slim i lungene. Infeksjonene behandles med gjentagende antibiotikakurer.

– Her er seigheten i slimet redusert med opptil 80 prosent, sier Arne Dessen i AlgiPharma. (Foto: Stein Morch)
– Her er seigheten i slimet redusert med opptil 80 prosent, sier Arne Dessen i AlgiPharma. (Foto: Stein Morch)

I Norge har cirka 280 denne sykdommen, i hele verden 80 000–100 000.

– Nåværende slimløsende medisiner gir ikke god nok effekt og kan på langt nær hjelpe alle pasienter. Vi tror at mange flere kan få et bedre liv med OligoG, sier Dessen.

Bedre slimløsning med OligoG gjør det mulig å redusere antibiotikadosene, og dermed også bivirkningene.

Lenker:

Forskningsrådets program Et nettverk for markedsorientert FoU (EUREKA) 

Norsk senter for cystisk fibrose