Palsmyrene forsvinner

Rundt Neiden i Sør- Varanger var det tidligere mange myrhauger. Disse er nå i ferd med å forsvinne.

Publisert
Palsmyr før og etter: Myrhaugen på det ene bildet har smeltet og etterlatt seg en liten dam. (Foto: Annika Hoffgaard)
Palsmyr før og etter: Myrhaugen på det ene bildet har smeltet og etterlatt seg en liten dam. (Foto: Annika Hoffgaard)

Forskere fra Universitetet i Tromsø skal se hva som egentlig skjer med palsaene rundt Neiden.

En pals er forårsaket av permafrost. Det er en torvdekket haug, med kjerne av is som reiser seg over den omliggende myr eller vannoverflaten.

Haugenes høyde varierer fra under én meter til flere meter og kan en overflatedekning på mange hundre kvadratmeter.

Palsmyrsystemer er meget dynamiske over tid som følge av nydannelse, vekst og nedbrytning av palsaene. Overvåkingsdata viser at palsmyrene i Norge forandres som en følge av klimaendringer.

Økende temperatur og mer nedbør gjør at permafrosten tiner og at utbredelsen av palsmyr minker, står det på nettsidene til Norsk institutt for naturforskning (NINA).

– Dette er store berg av jord, som når iskjernen smelter blir til ubetydelige vannpytter. Nå skal vi forske på hva det er som skjer i disse palsaene. De er fulle av organisk materiale og under nedsmeltinga kan man tenke seg at det frigjøres mengder av metan.

– Vi skal undersøke hvor mye metan som slipper ut av palsaen, forteller biologiprofessor Mette Svenning.

Som oftest tenker man geologiske strukturer når man skal forske på forhøyninger i bakken. Men man må ikke glemme at jorda er full av biologiske prosesser som kan forklare mye av det som skjer i jordsmonnet.

– En veldig stor palsa i Neiden forsvant i løpet av bare fire år. En eldre kjentmann fortalte oss at det i hans barndom var mange av disse strukturene i landskapet. Nå er det bare noen få igjen.

– Og vi vet enda ikke om det skilles ut mer metangass når disse palsaene oppløses, sier Svenning.