Språket oromo utvider seg

Kommunikasjonssamfunnet endrer det afrikanske språket oromo. Ikke med ord fra engelsk. Men ved at ord får flere betydninger.

Publisert
(Illustrasjon: Annica Thomsson)
(Illustrasjon: Annica Thomsson)

Oromo-språket brukes i østafrikanske land som Etiopia, Kenya og Somalia. Språket gjennomgår store endringer, blant annet på grunn digitale kommunikasjonsmidler.

– Alt nytt kommer på en gang, sier stipendiat Debela Amante ved Universitetet i Oslo

Oromo inneholder først og fremst ord for de grunnleggende tingene. Nå blir språket dyttet inn i en ny verden og en ny rolle.

– Følgen er ikke først og fremst at det innføres mange nye låneord, som man kanskje skulle tro, men at betydningen av de originale ordene utvider seg, sier Amante, som er opptatt av den sosiale og historiske sammenhengen språket befinner seg i.

Mus i dataalderen

– Som språkforsker er det interessant å se at nye begreper er derivater av gamle. Det samme ser man også på andre språk – også engelsk og norsk. Tenk bare på ordet “mus” som opprinnelig refererte til et dyr, men som er blitt med oss inn i dataalderen med en helt annen betydning.

– Preposisjonene i oromo, som jeg forsker på, er blant ord som har fått mange flere betydninger enn tidligere. I avhandlingen utforsker jeg også meningene bak preposisjonene og hvor dypt de går. Ta for eksempel ordet “i”.

– Hva snakker vi om når vi sier “i en beholder”, “i desember” eller “in love”, spør Amante.

Forstå verden

Debela Amante arbeider med utvikle skriftspråket oromo. (Foto: Annica Thomsson)
Debela Amante arbeider med utvikle skriftspråket oromo. (Foto: Annica Thomsson)

– Å studere språk er i bunn og grunn forsøk på å forstå hvordan mennesker ser på verden, sier Amante, som selv er fra Etiopia.

Amantes studie er del av et større program innenfor NUFU (The Norwegian Programme for Development, Research and Education), som også har fokus på flere andre afrikanske språk.

Omlag en tredel av den etiopiske befolkningen snakker eller skriver oromo. Siden 1991 har oromo også vært landets offisielle undervisningsspråk. Fortsatt pågår arbeidet med å etablere en skriftlig standard som ligger så tett opp til det talte språket som mulig.

Amante forteller at borgerkrigen i Etiopia (1974–1991) er et godt eksempel på en situasjon som også fikk stor påvirkning på språket.

– Om noen i dag sier “jeg går på rommet mitt” heter det “jeg går til fortet mitt”. Om noen snakker om å “studere et fag” sier de at de “kjemper et fag”. Før krigen var dette helt ukjente taleformer.

Superdialekt

Etter disputasen skal Amante tilbake til sin stilling ved Universitetet I Addis Abeba, hvor arbeidet med å utvikle oromo som skriftspråk fortsetter.

– Målet er å definere en en “superdialekt” basert på de mange variantene som eksisterer, forteller Debela Amante.