Helt sant om hva som er sunt

At frukt, bær og grønnsaker er sunt, det vet vi, men faktisk ikke så mye om hvorfor. Forklaringen ligger i sammenhenger mellom næringsstoffene. Ved Universitetet for miljø- og biovitenskap (UMB) er forskere og studenter i plantevitenskap på jakt etter hemmeligheten.

Denne artikkelen er over ti år gammel og kan inneholde utdatert informasjon.

Det store moteordet på helsefronten er antioksidanter, og det er mye av dem i mange typer frukt, bær og grønnsaker. Interessen for disse stoffene er likevel ganske ny.

Med Norges eneste universitetsstudier i plantevitenskap vektlegger UMB å formidle mest mulig av den nye forskningen til studentene, både gjennom gjennom tema for masteroppgaver og prosjektoppgaver.

Stolte av nettverk

- Vi er ganske stolte av det nettverket vi har bygd opp rundt forskning på næringsstoffer i frukt og grønnsaker og helsevirkningene av dem. Innen antioksidanter har vi flere prosjekter med Universitetet i Oslo (UiO) som er finansiert av Norges forskningsråd, sier stipendiat Siv Fagertun Remberg.

Et resultat av samarbeidet er Line Glemmestads masteroppgave fra våren 2005. Utgangspunktet hennes var antioksidanter fra planter dyrket på Ås, som ved UiO ble testet på celler.

Et annet eksempel er “Oslo Antioxidant Study”, der en forsøksgruppe på plantediett fra Ås blir testet ved Ullevål sykehus.

"Fordi vi spiser så mye av dem, er epler viktig for helsen i Norge, sier Siv Fagertun Remberg."
"Fordi vi spiser så mye av dem, er epler viktig for helsen i Norge, sier Siv Fagertun Remberg."

Det siste er nytt i Norge, mens tverrfaglig helseforskning er i vinden internasjonalt.

- Ved siden av et stort nettverk er vi heldige som har alle fasilitetene på Ås.

- Vi kan følge en frukt, grønnsak eller et bær hele veien fra dyrking til lagring. Det er ikke mange steder i verden som har alt samlet på denne måten, sier Remberg.

Hun skriver nå doktorgradsoppgave om hva som skjer med kvaliteten og innholdsstoffer i epler og hageblåbær under lagring.

- Frukt og bær lever og puster under lagringen, derfor er luften den ligger i helt avgjørende for holdbarhet og for hva som skjer med næringstoffene, sier hun.

Antioksidantene - kroppens politi

Antioksidantene er altså blant de viktigste næringsstoffene, og de det forskes mest på.

C-og E-vitaminer og flavonoider er de mest kjente antioksidantene, mens det er mange, mange andre det er liten kunnskap om og som alle har forskjellige oppgaver.

- Vi vet at antioksidantene blant annet hjelper mot noen typer kreft og mot hjerte- og karsykdommer. Vi vet allikevel ikke så mye om hvordan det skjer, sier Remberg.

Post-doktor Anne-Berit Wold forteller litt om hva som skjer i kroppen.

- Atomene i de frie radikalene mangler et elektron, derfor skaper de uorden ved å stjele elektroner fra andre forbindelser.

- Atomene i antioksidanter har på sin side et ekstra elektron som de kan gi bort uten å skade seg selv. Dermed holdes de frie radikalene i sjakk, sier hun.

Forskning har vist at røyking, for mye stress, alkohol og miljøgifter er noe av det som får de frie radikalene til å florere. Blir det for mange av dem kan cellene i kroppen blir skadet slik at vi blir syke eller eldes raskere enn vi ellers hadde behøvd.

"Anne-Berit Wold priser grønnkålen som veldig sunn."
"Anne-Berit Wold priser grønnkålen som veldig sunn."

Variasjon framfor kosttilskudd

Anne-Berit Wold forteller at det er stor forskjell på næringsinnhold fra art til art i planteriket.

- Bananer er for eksempel mest karbohydrater - “kjapp” energi uten så mye næring. Også mellom sortene kan det være store forskjeller. Det er mye mer antioksidanter i grønnkål enn hodekål, sier hun.

Wold skrev sin doktoravhandling nettopp om kål, og om stoffer i den som bekjemper kreft.

Så god helse er altså å stappe i seg mest mulig antioksidanter? Ikke ifølge våre eksperter.

- Vi vet at frukt og grønnsaker er bra for helsen, men grunnen til at antioksidanter virker så positivt ligger sannsynligvis i samspillet mellom stoffene.

- Disse sammenhengene mangler vi mye viten om. Derfor er det viktig å spise variert, og derfor er frukt&grønt mye bedre enn kosttilskudd, understreker de.

Der er de på linje med FN, som har kampanjer verden over for fremme mer dyrking og inntak av frukt, bær og grønnsaker.

Powered by Labrador CMS