Hvis du skal måle hvilepulsen, bør du være helt i ro. Altså ikke ute på tur, som kvinne på bildet.
Hvis du skal måle hvilepulsen, bør du være helt i ro. Altså ikke ute på tur, som kvinne på bildet.

Stemmer det egentlig at du er godt trent hvis du har lav hvilepuls?

− Mange idrettsutøvere har veldig lav hvilepuls, men det betyr ikke at lav hvilepuls i seg selv betyr at du har god kondisjon, sier professor ved Norges idrettshøgskole.

Publisert

Mange nordmenn har fått seg pulsklokke og følger derfor med på pulsen sin kontinuerlig. Hvis du er en av dem, har du kanskje blitt nysgjerrig på hva hvilepulsen din egentlig sier om hvor god form du er i.

Vi har spurt Jostein Hallén, professor ved Norges idrettshøgskole.

− Svaret er, som alltid i forskning, ikke så rett frem, sier forskeren.

For mye handler om arv. Noen er rett og slett født med et hjerte som slår saktere enn andre når de er i ro.

Det handler om hvor mye blod et hjerteslag klarer å forsyne kroppen vår med. Men selv om en del er bestemt av arv, går det an å påvirke hvilepulsen med trening.

Jostein Hallén forsker blant annet på utholdenhet.
Jostein Hallén forsker blant annet på utholdenhet.

Ingen vits å sammenligne med andre

Hvilepulsen hos friske voksne er typisk 50–80 slag per minutt, ifølge Store medisinske leksikon.

Men hvis for eksempel en kvinne har 50 i hvilepuls, så kan det både være et tegn på at hun enten er godt trent eller at hun har lav hvilepuls fra naturens side. Eller begge deler.

Derfor er det ingen vits i å sammenligne din egen hvilepuls med andre sin, ifølge Hallén.

Men som et mål for deg selv kan det ha noe for seg, mener forskeren.

− Hvis du trener kondisjon, vil du kunne bruke hvilepulsen som et mål på om du har hatt effekt av treningen, sier forskeren.

For hjertet er en muskel med et hulrom inni. Og når du trener kondisjon, trener du rett og slett hjertemuskelen.

Så hva er det egentlig som har skjedd hvis hjertet ditt har begynt å slå saktere når du er i ro?

En kvart liter oksygen

− Trening gjør at hjertet blir større, mer elastisk, og det blir mere blod i kroppen, som gjør at hjertet ditt pumper mer blod per slag, sier Hallén.

Blodet som kommer inn i hjerte fra lungene, inneholder oksygen. Og en kropp i hvile trenger en viss mengde oksygen for å holde seg i gang.

Hallén gir dette eksempelet for en person som er helt i ro:

En kropp på 75 kilo trenger rundt en kvart liter oksygen i minuttet for å holde de livsnødvendige prosessene i gang.

Da må hjertet pumpe ut cirka fem liter blod i minuttet for at kroppen skal få nok oksygen, ifølge forskeren.

Og da er det to variabler som teller: Den første er hvor mye blod hjertet klarer å pumpe ut i kroppen per slag. Den andre er hvor ofte hjertet slår. Altså hvilepulsen.

Så hvis du har fått et større hjerte som pumper ut mer blod per slag, trenger ikke hjertet ditt å slå så ofte.

Hvilepulsen din går ned.

Søvn påvirker

Og det er ikke bare trening som kan påvirke hvor ofte hjertet ditt slår i hviletilstand. Et forsøk på amerikanske studenter viste at hvilepulsen gikk opp når de la seg til å sove senere enn vanlig.

Effekten på pulsen kunne vare til langt utpå neste dag. Du kan lese mer om studien i denne saken på forskning.no.

Høy hvilepuls kan også være et tegn på sykdom, ifølge Norsk Helseinformatikk.

Og dette er komplisert. For veldig lav hvilepuls er ikke alltid et godt tegn heller.

Noen ganger kan det være noe galt med hjertet som fører til at det slår sakte. Forskere fra UiT Norges arktiske universitet fant at folk som hadde lav hvilepuls oftere hadde hjerteflimmer, ifølge en 2016-studie i European heart journal.

Men det var egentlig ikke sykdom denne artikkelen skulle handle om. La oss gå tilbake til treningseffekten.

Skiller mellom kondisjon og utholdenhet

For hvor viktig er egentlig hvilepulsen for de som vil bli godt trent? Eller med andre ord: Er det nok å få et godt trent hjerte?

− Du må tenke på hva som er målet med treningen din, sier Hallén.

Han skiller nemlig mellom utholdenhet og kondisjon. En lav hvilepuls er et tegn på at du har god kondisjon.

Men for å bli god i ulike idretter, trengs trening av andre muskler enn bare hjertet.

Utholdenhet i musklene som trengs innenfor idretten du driver med er kanskje vel så viktig, mener forskeren.

− En syklist som har god kondisjon, vil mest sannsynlig ha dårligere utholdenhet på fotballbanen enn en fotballspiller med dårligere kondisjon, sier Hallén.

Hvilepuls med i kondisjonskalkulator

Professor ved NTNU, Ulrik Wisløff, har tidligere argumentert for god kondisjon som et veldig viktig mål for helsen din.

– Kondisjon er noe av det som sier aller mest om helsen din i dag og framtida, sa Wisløff i denne saken fra NTNU.

Han og kollegaer har laget en kondisjonskalkultor basert på tester de har gjort på deltagerne i den trønderske befolkningsstudien HUNT3.

Og her inngår hvilepulsen, sammen med blant annet alder, vekt og høyde.

Litt bevegelse gir stor helsegevinst

Hallén betviler ikke at god kondisjon er positivt for helsa, men mener det er viktig å ta med andre mål.

For folk som ikke har som mål å bli god i en idrett, er kanskje det at du får beveget deg litt viktigere enn at du har god kondisjon, mener Hallén.

Dermed trenger du heller ikke å trene så hardt.

− For å øke hjertestørrelsen må du nok opp i en viss intensitet, men for å få bedre helse er det nok nok å være aktiv, uten å sette for store krav til intensiteten, sier Hallén.

Han trekker frem en NIH-studie som viser at selv få og små skritt kan forlenge livet. Den kan du lese mer om i denne saken fra Norges idrettshøgskole.

Måle pulsen når du er aktiv

Og til de som vil få bedre kondisjon, mener Hallén at hvilepuls kanskje ikke er det enkleste å følge med på. For det er så mye som kan forstyrre pulsen, selv om vi prøver å være helt i ro.

Derfor anbefaler han heller å gjøre den samme aktiviteten og måle pulsen. For eksempel å løpe på tredemølle i en fast hastighet i en gitt tid.

Har du fått lavere puls da, er det et godt tegn på at hjertet klarer å pumpe mer blod rundt i kroppen for hvert slag.