Du forandrer deg hele livet

Forandring følger deg hele livet. Om ti år er du ikke den samme.

Publisert

Hvordan ser du deg selv noen år fram i tid? Litt eldre, men ellers omtrent den samme som nå?

Dersom det er svaret, er du i godt selskap. Likevel tar du helt feil.

Mennesker i alle aldre undervurderer konsekvent hvor mye de vil komme til å forandre seg i framtida, viser ny studie basert på resultater fra forsøk med mer enn 19 000 deltagere.

Unngå derfor å kjøpe dyre billetter til konserter i 2023. Mye taler for at ditt framtidige jeg innen da kan ha funnet seg en ny favorittartist.

- Ikke den samme

Tenåringer, middelaldrende og eldre var alle flinke til å se at de hadde forandret seg mye de siste ti år.

Men de sviktet når det gjaldt å forstå at endringene ville fortsette.

- Folk kan tro at den de er i dag stort sett er den de kommer til i være i morgen - på tross av det faktum at de ikke er den samme som den de var i går, skriver psykologer ved amerikanske Harvard University og University of Virginia.

I flere forsøk utformet for å teste hypotesen målte de folks oppfatninger om endringer i personlighet, verdier og interesser i fortid og framtid.

Resultatene er presentert i tidsskriftet Science.

Rapporterte endring

Endringer i personlighet ble målt gjennom en standard personlighetstest. En gruppe deltagere ble spurt om å rapportere egne forandringer gjennom de siste ti år.

Den andre halvparten ble spurt om hvor mye de trodde de ville forandre seg i de kommende ti år.

30-åringene undervurderte konsekvent hvor mye de ville endre seg til fylte 40 i forhold til hva 40-åringer faktisk rapporterte av endring fra de var 30.

Den samme tendensen gjaldt for alle aldersgrupper fra 18 til 68.

Mennesker i alle aldre tror de ikke vil forandre seg særlig de neste ti år. I virkeligheten skjer endring hele livet. (Foto: (Ill: iStockphoto))
Mennesker i alle aldre tror de ikke vil forandre seg særlig de neste ti år. I virkeligheten skjer endring hele livet. (Foto: (Ill: iStockphoto))

Undervurderte

I andre forsøk ble deltagere spurt om personlige verdier og favoritter når det gjelder musikk, ferier, mat og hobbyer for ti år siden og i dag.

De ble også spurt om de hadde en bestevenn for ti år siden og om denne var skiftet ut siste ti år.

Dette ble sammenlignet med forventinger til at favorittartist, verdier, bestevenner og interesser ville forandre seg.

Muligheten for endring ble alltid undervurdert, selv om deltagerne rapporterte om plenty med endring i fortida.

Jay-Z (t.v.) og Coldplays Chris Martin - like store om ti år? (Foto: iStockphoto)
Jay-Z (t.v.) og Coldplays Chris Martin - like store om ti år? (Foto: iStockphoto)

Høyt på strå

- Disse resultatene tyder på at folk undervurderer i hvilken grad personlighet, verdier og interesser vil forandre seg i framtida, skriver de tre forskerne.

Hvorfor er det slik at vi ikke greier å se at vi vil komme til å endre oss?

En årsak kan være at vi er fornøyd med oss selv og det vi har skaffet oss av gode egenskaper og spennende interesser.

Når vi har kommet oss så høyt på strå, hvorfor skulle vi da frivillig endre oss?

Vi liker også å tro at vi har god selvinnsikt. Ideen om å være en annen om ti år utfordrer dette.

Krevende

I tillegg til alt dette har menneskehjernen begrenset evne til å se for seg endring. Det er enklere å forestille seg at alt vil fortsette som før enn å forestille seg hopp ut i det ukjente.

- Med andre ord, folk kan blande sammen utfordringene med å forestille seg personlig endring med at endring i seg selv er usannsynlig, påpeker forskerne.

Om utsiktene til stadig forandring høres skumle ut, er dette trøsten: Selv om vi forandrer oss hele livet, går det litt saktere for hvert år vi legger bak oss.

Referanse:

Jordi Quoidbach, Daniel T. Gilbert og Timothy D. Wilson: “The End of History Illusion,” Science 4. januar 2013. Se sammendrag

Forsidebilde: Colurbox.no/Per Byhring (montasje)