Redd for rødt

Rødt betyr stopp. Ikke bare i trafikken, men dypt i evolusjonen, slik apeforsøk nå viser.

Publisert

Farger virker på oss, og rødt virker sterkest. Nå har forsøk med makake-aper vist at når vi ”ser rødt”, så er reaksjonen trolig impregnert i genene.

Men rødt er ikke bare sinne. Rødt er også frykt – som for eksempel når vi ser at noen er rød i fjeset av sinne.

Rhesusape (Macaca mulatta) (Foto: J.M.Garg, Wikimedia Commons, se lisens)
Rhesusape (Macaca mulatta) (Foto: J.M.Garg, Wikimedia Commons, se lisens)

Nei takk til rødt

Forskere fra Dartmouth College i USA gjorde forsøk med viltlevende rhesusaper (Macaca mulatta) i Puerto Rico. De viste frykt for rødt.

Mannlige og kvinnelige forsøkspersoner kledte seg i forskjellige farger, og tilbød apene en fristende epleskive på et plastfat.

Kjønnet på epleservitøren betød ikke noe, og heller ikke fargen i særlig grad. Bortsett fra rødt. Var forsøkspersonen kledd i denne ildfulle fargen, rygget de fleste apene.

De ville ikke ha fristelsen. Isteden nasket de til seg en epleskive fra en servitør med en annen farge.

Dyp påvirkning

Forskerne tror at denne reaksjonen står skrevet i genene. Den er dypt forankret i evolusjonen.

- Primater og mennesker er svært visuelle, sier Jerald D. Kralik fra forskergruppa i en pressemelding fra Association for Psychological Science.

Han mener at vi kobler synssansen til vår sosiale natur. Dermed bruker vi for eksempel hudfargen til å bedømme sinnstilstanden til andre mennesker.

- Farge kan ha en dypere og bredere påvirkning på oss enn vi tidligere har trodd, mener Kralik.

Følelser og symboler

Krigersk planet: Mars
Krigersk planet: Mars

Dette blir bekreftet av forsøk innen fargepsykologi. Rødt øker blodtrykket, og røde piller med juksemedisin (placebo) har vist seg å virke mer oppkvikkende.

Rødt er også symbolet for sinne: Vi ”ser rødt”, og blir røde i ansiktet når vi blir sinte. Den røde planeten Mars er oppkalt etter den romerske krigsguden. Rødt er også motets farge, som når en soldat ofrer blodet sitt i kamp.

I Bibelen er rødt forbundet med synd:

Om deres synder er som purpur,
skal de bli hvite som snø;
om de er røde som skarlagen,
skal de bli hvite som ull.
(Jesaja 1:18)

Kultur og natur

Men slike fargetolkninger har en ulempe: Mennesker har en kulturell ballast. Det er vanskelig å skille kultur fra natur.

Derfor kan forsøket med rhesusapene styrke teorien om at fargene slår imot oss rett opp fra genene – særlig rødt.

Resultatene vil bli publisert i et kommende nummer av tidsskriftet Psychological Science.

Lenke:

Pressemelding fra Association for Psychological Science