Hårete yetikrabbe opp fra dypet

Ved varme kilder på flere tusen meters havdyp yrer det av ukjent liv. Siste tilskudd på stammen er yetikrabben, en hvit, blind skapning med usannsynlig hårete klør.

Publisert

I mars 2005 var Robert Vrijenhoek og kollegaene ute på tokt over stillehavsryggen, sør for Påskeøya.

Der, på 2300 meters dyp, fosser varmt vann fra fjellgrunnen opp igjennom piper og åpninger på bunnen. Rundt disse undersjøiske varmekildene lever massevis av snåle skapninger. Mange av dem har ingen sett før.

Det gjelder i høyeste grad for yetikrabben, et 15 centimeter langt krepsdyr med tett bust på beina og klørne. Innimellom hårene fant forskerne horder av trådaktige bakterier, men ingen er foreløpig sikre på hva vesenene gjør der.

Det hvite, blinde krepsdyret hører til en ny familie, som har fått navnet Kiwaidae, etter skjelldronninga Kiwa fra mytologien på Påskeøya. Yetikrabben selv heter Kiwai hirsuta.


Lenke:

French Research Institute for Exploitation of the Sea (Ifremer)