Offerplassen Näkkälä i Finland er en av mange samiske offerplasser i Skandinavia. Flere av dem har vært i bruk gjennom generasjoner. (Foto: Tiina Älkäs)
Offerplassen Näkkälä i Finland er en av mange samiske offerplasser i Skandinavia. Flere av dem har vært i bruk gjennom generasjoner. (Foto: Tiina Älkäs)

Samiske offerplasser avslører når reindrifta startet

Forskere daterer offerplassene helt tilbake til 500-tallet.

Publisert

For 100 år siden samlet forskere inn dyrebein fra samiske offerplasser nord i Skandinavia. Funnene har siden vært oppbevart i samlinger og museer rundt omkring i Norden.

Nå har nordiske arkeologer hentet dem fram igjen for å analysere ved hjelp av nye metoder.

– For første gang har vi fått påvist ofringer på offerplasser helt tilbake til 500-tallet. Det er overraskende tidlig, og funnene våre er med på å fortelle om tidlige felles samiske kulturtrekk, sier Marte Spangen, forsker i arkeologi ved UiT Norges arktiske universitet.

Felles samisk kultur

I gotiske og bysantinske historieverk fra 500-tallet beskrives folk i nord som lever av jakt og fangst. De kalles «skridfinner», et navn som kan knyttes til tidlig samisk identitet.

Funnene arkeologene nå har gjort bygger opp under dette. De samiske offerplassene avslører også både lokale og regionale variasjoner og likheter i offerritualer som tyder på felles kultur og religion.

– Nå vet vi hvilke dyr som ble ofret, når dyrene ble ofret, og om det var snakk om tamme eller ville dyr. Det hjelper oss blant annet til å tidfeste når samene begynte med reindrift, sier arkeologen.

På det Historiska museet i Stockholm er dyrebein funnet på samiske offerplasser stilt ut. Disse beinene er nå analysert ved hjelp av nye metoder, og forskerne har funnet oppsiktsvekkende svar om hvilke dyr som ble ofret – når. (Foto: Marte Spangen)
På det Historiska museet i Stockholm er dyrebein funnet på samiske offerplasser stilt ut. Disse beinene er nå analysert ved hjelp av nye metoder, og forskerne har funnet oppsiktsvekkende svar om hvilke dyr som ble ofret – når. (Foto: Marte Spangen)

Jaktet på ville dyr

De eldste funnene er utelukkende av ville dyr. Det største av dem alle, bjørnen, finnes på flere av offerplassene, men også svaner og gjedde går igjen.

Først på 1200-tallet begynner det å dukke opp bein av reinsdyr, dyr som ut fra de nye analysene ser ut til å ha vært foret.

– Ved å analysere beinprøver, såkalte isotopanalyser, kan vi avsløre hva dyrene har spist. Et veldig høyt innhold av nitrogen kan tyde på at rein som ble ofret har spist noe annet enn lav og mose, sannsynligvis fordi den har blitt foret, sier Spangen.

Arkeolog Marte Spangen ved UiT. (Foto: Stig Brøndbo)
Arkeolog Marte Spangen ved UiT. (Foto: Stig Brøndbo)

Disse analysene kan også avsløre om dyrene oppholdt seg i ett område eller om de flyttet til andre steder om vinteren. 

Flere hodeskaller fra hannene

På midten av 1900-tallet var det særlig etnografer som samlet inn bein fra samiske offerplasser i Norge, Sverige og Finland. De nye studiene viser at rein ble det vanligste offerdyret på 1400-tallet, og forskergruppen mener dette betyr at samisk reindrift ble vanlig i denne perioden.

Den nye forskningen viser også at det var en sammenheng mellom hvilke deler av reinsdyrene som ble ofret og dyrets kjønn.

– Vi har funnet mange hodeskaller og øverste del av nakken til reinbukker, men ingen hoder etter simler, sier Spangen.

Hvor hunndyrenes hoder har blitt av, har forskerne ingen klare svar på, men Spangen sier at hanndyrene har mer imponerende gevir, og at det er lang tradisjon for å plassere flotte reinhorn på og ved samiske offersteiner.

Til nå har arkeologene sett mest på offerplasser i Nord-Sverige og Nord-Finland, men Spangen håper på mer forskning og nye analyser av beinsamlinger fra Norge. Kanskje kan de fortelle om livet langs kysten, og om kultur og ritualer var annerledes her enn i samfunnene som bodde på innlandet.

Referanse:

Anna-Kaisa Salmi m.fl: Tradition and transformation in Sámi animal-offering practices. Antiquity. 2018. DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2018.20. Sammendrag.