Nærbilde av en bevart, 2000 år gammel hjernecelle.
Nærbilde av en bevart, 2000 år gammel hjernecelle.

Forskere fant 2000 år gamle hjerneceller

Forskere har gjort enestående nye oppdagelser fra Vesuv-utbruddet.

I år 79 eksploderte Vesuv, sør i Italia.

Det voldsomme vulkanutbruddet gikk inn i historiebøkene, og ikke bare fordi oldtidsforfatteren Plinius etterlot seg en dramatisk førstehåndsbeskrivelse til ettertiden.

På 1700-tallet oppdaget forskere nemlig at hele bysamfunn lå fryst i tiden under bakken, bevart og begravet under askelagene fra vulkanen.

Det hurtige og voldsomme utbruddet i år 79 slukte travle byer som Pompeii og Herculaneum brått, og med dem unike detaljer fra hverdagen i romertiden.

Mange uheldige skjebner er funnet, fryst i sine siste positurer. De nye funnene er gjort i hodeskallen til en mann forskerne mener var omtrent 25 år dagen Vesuv smalt.

Levningene av mannen ble funnet i Herculaneum på 60-tallet, liggende på magen på en seng, i en bygning ekspertene antar ble brukt til å tilbe Romerrikets første keiser, Augustus.

Bilde av levningene forskerne har sett på. Da mannen tenkte sine siste tanker, slukte Vesuv-utbruddet huset han var i.
Bilde av levningene forskerne har sett på. Da mannen tenkte sine siste tanker, slukte Vesuv-utbruddet huset han var i.

Glassaktig

Til CNN sier studiens hovedforfatter, Pier Paolo Petrone ved University of Naples, at oppdagelsen begynte da han skimtet noe glassaktig inni hodeskallen til mannen i 2018.

Det glassaktige Petrone så, var rester av en prosess som kalles vitrifisering. Gjennom rask nedkjøling, omdannes celler til en glassaktig form.

I dette tilfellet tror forskerne asken varmet opp rommet til over 500 grader, før en rask nedkjøling fant sted.

– Hjernen som ble utsatt for den varme vulkanske asken må først ha blitt til væske, og deretter umiddelbart omgjort til et glassaktig materiale av den raske avkjølingen, sier Petrone til CNN.

Funnene av glass-hjernen ble publisert i en studie alt tidligere i år. Det forskerne nå kunngjør, er noe enda mer utrolig.

Hjerneceller

Da forskerne så nærmere på glassmaterialet under et kraftig mikroskop, kunne de faktisk se hjerneceller. Ekstremt godt bevarte hjerneceller.

Også i ryggmargen fant forskerne intakte nerveceller, også vitrifisert av utbruddet, og temperaturene som nådde over 500 grader.

De nyeste funnene er publisert i tidsskriftet PLOS One.

En annen av forskerne sier til CNN at bevaringen er helt enestående.

– Dette åpner opp muligheter for undersøkelser av disse oldtidsfolkene som aldri har vært mulig, sier vulkanolog Guido Giordado.

Vesuv, som fortsatt er aktiv, har blitt kalt verdens farligste vulkan. Totalt tre millioner mennesker bor i eller rundt Napoli, og i faresonen til et fremtidig utbrudd.
Vesuv, som fortsatt er aktiv, har blitt kalt verdens farligste vulkan. Totalt tre millioner mennesker bor i eller rundt Napoli, og i faresonen til et fremtidig utbrudd.

Forskningsteamet fortsetter nå arbeidet for å finne ut nøyaktig hvilke temperaturer som var involvert, og hvor fort nedkjølingen fant sted.

– Det er helt essensielt for at myndighetene skal komme med risikovurderinger av fremtidige Vesuv-utbrudd, sier Petrone, som henviser til at vulkanen i dag ruver over Napoli, med sine tre millioner innbyggere.

Forskerne håper også at de kan identifisere ulike gener, ved hjelp av proteinrester.

Referanse:

Petrone, P., m.fl.: Preservation of neurons in an AD 79 vitrified human brain. PLOS ONE, 6. oktober 2020.

Powered by Labrador CMS