Kjøttmeis (<i>Parus major Linnaeus</i>) sliter med matmangel på grunn av færre insekter i byen.
Kjøttmeis (Parus major Linnaeus) sliter med matmangel på grunn av færre insekter i byen.

Fugler i byen trenger ekstra mat. Derfor bør vi mate dem med melormer, ifølge ny studie.

Brødsmuler og solsikkefrø bør erstattes med næringsrike melormer, ifølge ny studie. Slik kan vi bidra til at byfuglene klarer å formere seg.

Publisert

Kjøttmeis spiser vanligvis drøssevis av insekter.

På bare noen uker kan en kjøttmeisfamilie spise opptil 10 000 insekter, ifølge Naturvernforbundet.

De spiser blant annet sommerfugler, biller og en del edderkopper.

Men nå viser en ny studie at antall insekter i byen må øke betraktelig for at kjøttmeisen skal klare seg.

Byfuglene er blitt for tynne og veier for lite, noe som gjør det vanskelig å lage unger.

Forskerne testet derfor ut en mulig løsning: De foret kjøttmeisen med næringsrike melormer.

Slik ser en melorm ut.
Slik ser en melorm ut.

Likevel, naturlige insekter er å foretrekke, skriver forskerne i den nye studien, som er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Journal of Animal Ecology.

Det går nemlig an å overdrive fuglematingen. Det mener også norsk fugleforsker i denne saken på forskning.no.

Matmangel gir færre fugler

Det blir stadig færre insekter i verden.

Ifølge en rapport fra i fjor forsvinner bestandene i høy hastighet: Hele 40 prosent av insektene er truet med utryddelse.

Dette kan få store konsekvenser for både mennesker, dyr og økosystemet. I byene er det enda færre småkryp enn på landet.

– Matmangel spiller en viktig rolle for reproduksjon blant småfugl som spiser insekter, sier Gábor Seress, en av forskerne bak studien, i en pressemelding.

– De fleste sangfugler trenger insektrik mat for å klare å få flere unger. Byer har færre insekter, spesielt larver, som er essensiell del av kosten for mange arter, sier han.

Fuglekasser i by og land i Ungarn

Seress og de andre forskerne måtte finne måter å studere fuglene på.

De satte derfor opp fuglekasser med små videokameraer. Fuglekassene ble plassert i grønne omgivelser som parker og gravlunder i byen Veszprém i Ungarn og i et skogområde tre kilometer utenfor.

Fuglene fikk deretter melormene som var tilsatt ekstra næring.

Forskerne satte også ut fuglekasser som ikke fikk tilført ekstra mat, slik at de kunne sammenligne de som fikk ekstra mat med de som ikke fikk det.

Forskerne sammenlignet størrelse, vekt og overlevelsesraten på hunnfuglene.

Se forskernes opptak som viser hvordan kjøttmeisen fôrer ungene sine med melormer. (Video: Gábor Seress)

Byfugler versus skogsfugler

Fuglene som fikk ekstra mat, veide 15 prosent mer enn de som ikke fikk det.

Men dette gjaldt bare for byfuglene og ikke de som vanligvis holder til i skogen. Her finnes nemlig næringsrike insekter i overflod.

Forskerne mener funnene viser hvor stor forskjell det er å bo i byen versus å bo på landet – for småfugl.

– Det er kanskje rart å tenke på at fugler i byen sulter, fordi det finnes så mange som mater dem. Men kvantitet er ikke kvalitet, sier Seress i en pressemelding.

Flere insekter er bedre enn fôring

Selv om de næringsrike melormene viser seg å ha god effekt på kjøttmeisene, mener forskerne vi heller bør satse på å øke antall insekter i byen.

Flere insekter i byen vil gagne både mennesker og dyr.

Slik rigget forskerne seg til utenfor fuglekassene.
Slik rigget forskerne seg til utenfor fuglekassene.

Men å øke insektbestanden i byer, er nok ingen enkel sak.

De fleste parker i byene er ofte kunstige og det gjør det vanskelig for insekter å leve der, ifølge forskerne. De mener derfor vi bør plante trær som tiltrekker seg insekter og på den måten gjøre parkene mer insektvennlige.

Referanse:

Gábor Seress m.fl: Food availability limits avian reproduction in the city: An experimental study on great tits Parus major. Journal of Animal Ecology. Mai 2020. DOI: https://doi.org/10.1111/1365-2656.13211