111-åring skal bli pappa

Et sjeldent krypdyr på New Zealand skal bli pappa, trolig for første gang.  

Publisert
Tuataraen Henry i Invercargill, New Zealand. (Foto: Wikimedia Commons)
Tuataraen Henry i Invercargill, New Zealand. (Foto: Wikimedia Commons)

Det er aldri for sent for noen. I nesten 40 år viste broøglen Henry liten interesse for det motsatte kjønn i dyreparken.

Men så skjedde et lite mirakel. I juli la nemlig hans 80 år gamle partner, Mildred, 12 egg.

I løpet av de neste månedene skal eggene klekkes, til stor jubel for både dyrevokterne og andre krypdyr-interesserte.

Lang fartstid

Broøglen Henry tilhører arten tuatara, et krypdyr som likner en stor firfisle.

Tuataraene lever på noen få, små øyer ved New Zealand, eller i dyreparker, siden den er svært utrydningstruet.

Henry kom til dyreparken ved Southland museum i den nyzealandske byen Invercargill da han var 73 år gammel. Ifølge dyrevokterne ble han fort både overvektig og doven i fangenskap.

Nå viser han imidlertid helt andre takter. Etter at han fikk operert bort en svulst på baken, slo hans virile kraft ut i full blomst.

Hormoner løper løpsk

Henry skal tidligere ha vært lite interessert i sine kvinnelige makkere i dyreparken. Han var til og med aggressiv.

- Han bet av halen til sin tidligere partner to ganger. Men etter operasjonen har det vært vill fart i hormonene hans, sa museumskurator Lindsay Hazley til nyhetsbyrået AFP nylig.

Det er ukjent om Henry ble pappa før han ble innkvartert i dyrehaven.

Hazley er nå sikker på at Henry vil utnytte sin nye livskraft til fulle. Den selvsikre broøglen skal allerede ha vist interesse for to andre kvinnelige krypdyr, Lucy og Juliet …

- Han er definitivt på hugget, nå som han trolig har mistet sin jomfrudom.

Men Hazley tror ikke at vi kan vente oss mange babybroøgler fremover.

- For disse gutta kan forspillet ta årevis, så vi må være tålmodige, sier han

En annen kvinnelig tuatara la ti egg sist måned i samme dyrepark, men Henry var ikke mannen i hennes liv. Det var 22 år gamle Charles som stod bak den bragden.

Et av verdens mest unike dyr

Tuataraen er en slektning av krypdyrgruppen Rhynchocephalia som levde samtidig med dinosaurene for mer enn 200 millioner år siden. Dette er årsaken til at mange forskere kaller tuataraen for en ”levende fossil”.

Den ligner mye på en firfisle, men den er egentlig veldig annerledes. Tuataren har ikke spor etter ører, slik firfisler har. De liker et kaldere klima, og er et utpreget nattedyr.

Den har et tredje øye midt på hodet som har både retina og linse. Øyet er synlig på små broøgler, men dekkes til av skjell i løpet av noen få måneder. Det unike øyet brukes ikke til å se med, men det er sensitivt mot lys og kan hjelpe tuataren til å føle seg frem.

Tuatarene er ferdig utvokst i en alder av 30 år, og de blir kjønnsmodne først når de er mellom 13 og 20 år gamle. Krypdyrene har lang levetid.

- Noen kan bli over 200 år gamle, forteller Lindsay Hazley ved Southland Museum

 Referanse:

BBC Science & Nature

www.newzealand.com

San Diego Zoo