Henter sæd fra vannet

Rankeføttinger, et krepsdyr som sitter fastgrodd på havbunnen, kan plukke opp sperm som flyter forbi i vannet og bli gravid på den måten.

Fra før har forskerne visst at rankeføttinger kan ha en penis som er lengre enn kroppen, og at de på den måten kan befrukte partnere i nærheten. Men rankeføttingarten Pollicipes polymerus lever ofte alene, og hvordan de reproduserer seg har vært et mysterium. 

Forskere samlet inn P. polymerus-individer som var “langt utenfor penisrekkevidde” fra andre artsfrender, men som likevel bar på befruktede egg. DNA-analyser viste at de definitivt var blitt befruktet av individer langt unna, og forskerne mener derfor de driver på med “spermkasting”, der de fisker opp sædceller som driver forbi. (forskning.no/høj)