Froskemanderen er her

Med funnet av et fossil som har kroppstrekk fra både frosk og salamander, faller en ny brikke på plass i amfibienes utviklingstre.

Denne artikkelen er over ti år gammel og kan inneholde utdatert informasjon.

Gerobatrachus hottonii - salamanderkropp og froskehode. Illustrasjon: Michael Skrepnick/University of Calgary.
Gerobatrachus hottonii - salamanderkropp og froskehode. Illustrasjon: Michael Skrepnick/University of Calgary.

Frosker og salamandre er nærere slektninger enn tidligere antatt, viser amerikansk fossilfunn.

Det er lett å forestille seg at frosker er store, feite, haleløse slektninger av salamandre. Bare se på rumpetroll.

Men om de har noen felles stamfar har likevel vært omdiskutert.

Det har vært antatt at begge arter stammet fra temnospondyler, uramfibier som oppsto i Karbontiden 350 millioner år siden.

Problemet er at det ikke har vært fossilfunn til å underbygge teorien - til nå.

290 millioner år gammelt

- Debatten oppsto på grunn av mangelen på overgangsformer. Dette fossilet dekker gapet, sier Jason Anderson, assisterende professor ved University of Calgarys veterinærmedisinske fakultet.

Fossilet Anderson snakker om ble funnet av hans team i 2004 - i Washingtons National Museum of Natural History.

Der hadde det 290 millioner år gamle krypet havnet etter først å bli oppdaget i Texas i 1995.

Fossilet, Gerobatrachus hottonii (“Hottons eldre frosk”, oppkalt etter en av fossilfinnerne i Texas), lignet en salamander med kort hale og froskeaktige ører.

Froskeskalle og salamanderknokler

Forskerne brukte lang tid på å forsiktig fjerne lagene av stein som dekket det skrøpelige fossilet.

Jason Anderson med Gerobatrachus-fossilet. Foto: Ken Bendiktsen/University of Calgary.
Jason Anderson med Gerobatrachus-fossilet. Foto: Ken Bendiktsen/University of Calgary.

Skallen, ryggraden og tennene viste en blanding av salamander og frosk: Skallen var bred og lettbygd og ørets trommehinne var stor som hos frosker, mens to av ankelknoklene var sammenføyde på samme måte som hos salamandre.

Antall virvler i ryggraden var midt imellom primitive amfibier og nåtidens frosker og salamandre.

Yngre amfibiegruppe enn antatt

Gerobatrachus-fossilet har kastet lys over hva som kan ha skjedd i utviklingen mot dagens amfibier.

Det har vært antatt at både frosker, salamandre og ormepadder (avlange marklignende amfibier) hadde en felles stamfar, men nå synes det som ormepaddene dannet sin egen dyregruppe tidligere i utviklingen.

Frosker og salamandre har på sin side trolig skilt lag langt senere enn ventet.

- Anslag basert på de nye funnene tyder på at frosker og salamandre skilte lag en gang mellom 240 og 275 millioner år siden, mye mer nylig enn tidligere beregninger har antydet, sier medforfatter av rapporten, professor Robert Reisz ved University of Toronto Missisauga.

Men selv om Gerobatrachus er unik i å kombinere trekk fra både salamandre og frosker, har flere av særtrekkene også dukket opp hos eldre fossiler.

Så den er kanskje gammel, men selve stamfaren er Hottons eldre frosk neppe.

Referanse:

J.A.Anderson, R.R.Reisz, D. Scott, N.B. Fröbisch og S.S.Sumida: A stem batrachian from the Early Permian of Texas and the origin of frogs and salamanders (Nature letters 22-5-2008)

 

Powered by Labrador CMS