For mange pasienter med mild astma er behandling med inhalator ofte nok. Men hva med de med alvorlige grader av astma?.
For mange pasienter med mild astma er behandling med inhalator ofte nok. Men hva med de med alvorlige grader av astma?.

Nå kan en enkel urinprøve avsløre hvor alvorlig astma du har

På sikt håper forskere at den nye oppdagelsen kan gi mer skreddersydde behandlinger til de med alvorlig astma.

Det finnes flere grader av astma. Symptomene varierer fra person til person, fra milde til mer alvorlige.

For å finne ut av om du har astma, mild eller alvorlig, må du gjennom ganske omfattende testing.

Det innebærer for eksempel lungefunksjonstester, blodprøver, allergiundersøkelser og røntgen.

- Vi mangler enkle metoder for å avdekke hvilken type astma pasienten har. Dette gjelder spesielt for folk med astmatyper som er vanskelig å behandle i utgangspunktet, sier Craig Wheelock i en pressemelding fra Karolinska Institutet.

Han er forsker i medisinsk biokjemi og fysikk ved Karolinska Institutet i Sverige, og en av forskerne bak en ny studie om astma og urinprøve.

Ti prosent av norske barn har astma

En ny undersøkelse fra FHI fra 2020 viser at cirka 5 prosent av norske voksne har en eller annen form for astma.

Tallet for barn er opp mot 10 prosent.

Ifølge Verdens helseorganisasjon dør cirka 400 000 av astma årlig i verden.

- Viktig med enklere testing

Henrik Døllner er professor i pediatri og barnelege ved NTNU. Han jobber for tiden i forskningsgruppe som ser spesielt på årsaker til og behandling av barns nedre luftveisinfeksjoner

Døllner kjenner godt til forskerne ved Karolinska Institutet i Sverige og mener resultatene ser lovende ut.

– Det er snakk om et fåtall pasienter som har så kraftig astma at det er vanskelig å behandle den, sier han til forskning.no.

– For dem vil det være nyttig å få diagnosen sin bekreftet. Det ser det ut til at den nye metoden sørger for, ifølge Døllner.

Fakta om astma

Astma er en kronisk betennelsestilstand i luftveiene som fører til økt irritabilitet i slimhinnene og anfall med tung pust eller hoste.

Sykdommen forekommer hos rundt 10 -12 prosent av norske barn og unge, og rundt 5 prosent hos voksne.

Astma kan være arvelig og forekommer ofte sammen med eksem og allergi.

Ikke-arvelig astma kan skyldes ettervirkning av luftveisinfeksjoner, luftforurensing og tobakksrøyk hos mennesker med predisposisjon for utvikling av astma.

Inhalasjon av astmamedisiner er foretrukket behandling av denne sykdommen.

For den som har alvorlig astma kan det være nødvendig å bruke kortison i tablettform. Dette gis i form av kurer eller en sjelden gang som vedlikeholdsbehandling ved særlig alvorlig astma.

Kilde: NAAF

Hva avslører alvorlig astma?

De svenske forskerne testet urinprøver fra 600 personer. 400 av dem hadde alvorlig astma som ble behandlet med kortisontabletter, 100 av dem hadde mildere former for astma, og 100 av dem var friske.

Det var såkalte metabolitter som avslørte hva slags astma pasientene har. Dette er organiske molekyler som har med stoffskiftet vårt å gjøre.

Nærmere bestemt var det metabolittene prostaglandiner og leukotriener forskerne var mest opptatt av.

Akkurat disse metabolittene er nemlig tydelige tegn på – eller markører for – astma, noe som lenge har vært kjent blant leger og biokjemikere.

Den nye metoden gjør det mulig å måle disse metabolittene med høy presisjon, ifølge forskerne selv.

Urin mer nøyaktig enn i blod

Den nye studien viser at det er mer nøyaktig å måle disse metabolittene i urin enn i blodet.

Studien viser også at det fortsatt var høye nivåer av metabolittene hos alvorlig syke pasienter, selv om de fikk behandling med kortison-tabletter.

Dette viser tydelig behovet for alternative behandlingsformer for de med alvorlig astma, ifølge forskerne.

Studien er basert på data fra den europeiske U-BIOPRED-studien om alvorlig astma.

Kortisontabletter har bieffekter

For pasienter med mild astma er behandling med inhalator som inneholder steroider og bronkodilatorer ofte nok.

For de med alvorlig astma, kan det bli behov for behandling med kortisontabletter i tillegg.

Men langvarig behandling med kortison kan ha flere alvorlige bivirkninger, som for eksempel høyt blodtrykk, diabetes, osteoporose og grå stær.

En studie fra 2009 viser blant annet at personer med astma unnlot å ta medisinene sine fordi de var redde for bivirkningene. Les mer om dette i denne saken på forskning.no.

For å erstatte kortisontabletter er det utviklet flere biologiske legemidler som har vist seg å være vellykkede for pasienter med alvorlig astma. Les mer om den nye behandlingen hos Landsforeningen for hjerte- og lungesyke.

Men denne behandling er veldig dyrt, så det er spesielt viktig å sikre at stoffet blir gitt til pasientene det faktisk funker på, ifølge forskerne bak den svenske studien.

– Det har lenge vært forsket på hvordan man kan hemme de kraftige anfallene hos folk med alvorlig astma, sier Døllner.

– Det er ofte lang vei fra ferdige studier til man kan begynne å bruke det i klinisk praksis, sier han.

Referanse:

Johan Kolmer m.fl: Urinleukotrien E4 og Prostaglandin D2-metabolitter Økning hos voksne og barn Alvorlig astma karakterisert ved type 2-betennelse. En klinisk observasjonsstudie. American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. Januar 2020. DOI: https://doi.org/10.1164/rccm.201909-1869OC

Powered by Labrador CMS