Forskerne vet at herpesvirus er en av årsakene til at havskilpadder utvikler svulster. En ny studie viser at mange friske havskilpadder bærer herpesviruset latent. (Foto: Peter Bennett & Ursula Keuper-Bennett, Wikimedia Commons)
Forskerne vet at herpesvirus er en av årsakene til at havskilpadder utvikler svulster. En ny studie viser at mange friske havskilpadder bærer herpesviruset latent. (Foto: Peter Bennett & Ursula Keuper-Bennett, Wikimedia Commons)

Mange havskilpadder har herpes

Herpesvirus får verdens havskilpadder til å utvikle livsfarlige svulster.

Publisert

Fakta

Sykdommen som gir skilpadder svulster, heter Fibropapillomatose.

Svulstene vokser typisk frem rundt om armhulene, nakken, øyene, halen og munnen. De hemmer skilpaddenes evne til å se, spise og bevege seg.

Omkring 25–30 prosent av de rammede skilpaddene får også svulster innvendig – primært omkring hjerte, lunger og nyrer.

Kilde: Wikipedia 

Havskilpadder verden over utvikler store svulster over hele kroppen. Mange dør fordi de ikke klarer å svømme, se eller spise.

Forskerne tror at det er et herpesvirus som ligger bak.

Antallet skilpadder som rammes, har heldigvis falt siden slutten av 1990-tallet, men en ny studie viser at mange bærer herpesvirus latent.

– Det er svært overraskende. Da vi testet den første havskilpadden uten svulster, og det viste seg at den hadde herpes, trodde vi det var en feil. Det var det dessverre ikke, sier Alonzo Alfaro-Núñez, forsker ved Center for GeoGenetik ved Statens Naturhistoriske Museum.

Fenomenet er utbredt

Forskerne testet 300 havskilpadder uten svulster, fra forskjellige steder i verden. Hele 15 prosent hadde herpesvirus.

– De representerte fem av syv arter. Det viser at latent herpes er veldig utbredt, sier Alfaro-Núñez.

Men hvordan kan dette stemme, hvis viruset fører til svulster? Professor Thomas Gilbert, en av de andre forskerne som har bidratt til studien, forteller at herpes sannsynligvis ikke er det eneste som skal til.

– Det er sannsynligvis ting i miljøet som spiller inn, sier Gilbert.

Herpes er synderen

Forskerne bak den overraskende oppdagelsen ville teste om det faktisk er herpes som ligger bak.

De testet derfor svulstene fra 37 havskilpadder ved hjelp av en såkalt PCR-teknikk. De fant herpes i alle.

– Vi vet nå med sikkerhet at herpesvirus er involvert. Det er imidlertid fortsatt usikkert hvordan det skjer, og hvorfor noen herpessmittede skilpadder ikke utvikler svulster, sier Alonzo Alfaro-Núñez. 

Refranse:

Alonzo Alfaro-Núñez m. fl.:Global distribution of Chelonid fibropapilloma-associated herpesvirus among clinically healthy sea turtles, BMC Evolutionary Biology, DOI:10.1186.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.