Rød snø. En liten organisme som kan gjøre stort inntrykk. <em>Chlamydomonas nivalis</em> er bare 20-30 mikrometer i diameter, men en teskje smeltet snøvann kan inneholde én million individer. (Foto: Serge Ouachée, <a href=" http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.no">Creative Commons</a>)
Rød snø. En liten organisme som kan gjøre stort inntrykk. Chlamydomonas nivalis er bare 20-30 mikrometer i diameter, men en teskje smeltet snøvann kan inneholde én million individer. (Foto: Serge Ouachée, Creative Commons)

Ukas art: Snøalge – grønnalge farger snøen rød

Snø som er farget rød ble første gang beskrevet i antikken. Siden har fenomenet fortsatt å vekke forundring og nysgjerrighet. I dag vet vi at svaret ligger hos en mikroskopisk grønnalge.

Publisert

Rødfargede flekker på snøen er noe vi kan oppleve i høyfjellet og i polare strøk. Mang en skigåer har klødd seg i hodet og lurt på hva den røde fargen skyldes.

Svaret er ​– den mikroskopiske, encellede grønnalgen Chlamydomonas nivalis.

Chlamydomonas nivalis har grønt klorofyll som andre grønnalger, men i tillegg inneholder den karotenoidet astaxanthin, som har rød farge. Man tror at høy lysintensitet på snøoverflaten og nitrogenmangel gir akkumulering av stoffet. 

Astaxanthin er for øvrig årsaken til den rødoransje fargen hos krepsdyr, og det gir rosa farge til kjøttet hos laks og ørret, som spiser krepsdyr.

Snøalge er næring for blant annet innsekter og spretthaler, som i sin tur bidrar videre i næringsnettet.

Her kan du lese alle artiklene i serien Ukas art

Snøalge. (Foto: Ökologix, <a href="http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.no">Creative Commons</a>)
Snøalge. (Foto: Ökologix, Creative Commons)