Verdens minste orkidé

Dette er ikke planten som tar plass i vinduskarmen. Verdens minste orkidé er kun to millimeter mellom tuppene av kronbladene.

Published
Den lille orkidéen og en linjal som målestokk. Strekene viser millimeter. (Foto: Lou Jost)
Den lille orkidéen og en linjal som målestokk. Strekene viser millimeter. (Foto: Lou Jost)

Den lille planten har så tynne kronblad at de nærmest er gjennomsiktige.

Orkideen ble oppdaget ved en tilfeldighet. Økolog Lou Jost ved EcoMinga Foundation holdt i utgangspunktet på med undersøkelser av røttene til en større art.

Den foreløpig navnløse nyoppdagelsen var vanskelig å få øye på, fordi den lå inntil røttene til den større planten.

- Det gikk flere måneder før jeg oppdaget den, sier Jost til National Geographic.

Sjeldne og små

Jost har funnet mange nye arter i sine studier av søramerikanske planter de siste 15 årene. Blant annet en orkidé som var tre millimeter stor mellom kronbladtuppene.

Denne gangen var Jost i Ecuador, i områder der stadig nye arter ser dagens lys.

Nærmere bestemt oppholdt han seg i naturreservatet Cerro Candelaria, som ligger midt i landet, i overgangssonen mellom Amazonas og Andes. Her finnes mange sjeldne og små orkideer.

Den nye arten tilhører Platystele-slekten, men er ennå ikke formelt sett beskrevet etter vitenskapelige kriterier.

Jost kan imidlertid fortelle at orkidéekspert Carl Luer, tilknyttet Missouri Botanical Garden, er enig i at det er en ny art, skriver National Geographic videre.

Den nye orkidéen er foreløpig navnløs, men tilhører slekten Platystele. (Foto: Lou Jost)
Den nye orkidéen er foreløpig navnløs, men tilhører slekten Platystele. (Foto: Lou Jost)

Idylliske omgivelser i skogen i området der den nye orkidé-arten ble funnet. (Foto: Lou Jost)
Idylliske omgivelser i skogen i området der den nye orkidé-arten ble funnet. (Foto: Lou Jost)

Den lille orkidéen og en linjal som målestokk. Strekene viser millimeter. (Foto: Lou Jost)
Den lille orkidéen og en linjal som målestokk. Strekene viser millimeter. (Foto: Lou Jost)

Les mer: 

EcoMinga Foundation

EcoMinga Foundation, prosjekter