Kjente navn på ukjente kryp

Småkryp i naturen får navn fra både superstjerner i filmverdenen og mektige politikere. USAs president har fått en liten slimsoppbille oppkalt etter seg.

Publisert
"Her er billen som er oppkalt etter George W. Bush, slimsoppbillen Agathidium bushi. Ikke enkelt å skue noen åpenbare likhetstrekk. Tegning: Frances Fawcett, Cornell University, Ithaca, NY. Foto ved Eric Draper, The White House."
"Her er billen som er oppkalt etter George W. Bush, slimsoppbillen Agathidium bushi. Ikke enkelt å skue noen åpenbare likhetstrekk. Tegning: Frances Fawcett, Cornell University, Ithaca, NY. Foto ved Eric Draper, The White House."

Både insekter, dyr og fisk er blitt oppkalt etter kjente personer.

Folk flest har vel begrenset kjennskap til biller, men får du høre artsnavnene, vil nok kjendisbjellen ringe i hodet.

Tenk på Liv Tyler, for eksempel. Tankene ledes neppe mot entomologi og småkryp.

Elegant som Liv

Men denne billedskjønne skuespilleren, blant annet kjent fra Ringenes Herre-trilogien, har altså gitt navn til billen Agra liv.

"Liv Tyler, her fra Ringenes Herre-trilogien i rollen som Arwen. Foto: New Line Cinema."
"Liv Tyler, her fra Ringenes Herre-trilogien i rollen som Arwen. Foto: New Line Cinema."

Det har den amerikanske løpebilleforskeren Terry L. Erwin ved Smithsonian Institution sørget for.

Agra liv er en elegant liten løpebille, ifølge Erwin.

I 2002 beskrev han 29 nye arter innenfor Agra-familien, og bemerket at eksistensen til Agra liv, altså Liv Tyler-billen, er avhengig av at regnskogen unngår et “Armageddon”.

Dermed får man et hint om hvor inspirasjonen kom fra. Liv Tyler var det unge, kvinnelige stjerneskuddet i denne filmen fra 1998 med Bruce Willis i hovedrollen.

Kate og Arnold

Løpebilleforsker Erwin må for øvrig være svært interessert i film.

Han har for eksempel navngitt løpebillen Agra katewinsletae, etter en av Tylers kollegaer, dem minst like kjente Kate Winslet, fra storfilmen Titanic.

"Arnold Schwarzenegger har fått en bille oppkalt etter seg. Foto: Governor Arnold Schwarzenegger Media Center."
"Arnold Schwarzenegger har fått en bille oppkalt etter seg. Foto: Governor Arnold Schwarzenegger Media Center."

Kjemper vi oss enda et par steg inn i Agra-familien, finner vi Agra schwarzeneggeri, en slektning av Californias muskuløse guvernør, får vi tro.

Den amerikanske presidenten

Hva motivet kan være for å kalle opp en slimsoppbille etter USAs president George W. Bush, skal være usagt.

Funnet av Agathidium bushi ble uansett offentliggjort i Bulletin of the American Museum of Natural History i mars fjor, sammen med 65 andre, for vitenskapen nye billearter.

Bak funnene og dåpen stod professor Quentin Wheeler og hans kollega doktor Kenny B. Miller.

Wheeler har vært professor ved Cornell University i Ithaca i 24 år, og arbeider nå ved Natural History Museum i London, mens Miller er tilknyttet Brigham Young University.

Hvem ringte for å takke?

Du tror kanskje at Bush mislikte å få en slimsoppbille lenket til navnet sitt? Tro om igjen.

Den amerikanske presidenten ble så fornøyd med tildelingen at han noen uker senere ringte Natural History Museum i London, for å takke Wheeler.

Uten sammenligning for øvrig, den blinde hulebillen Anophthalmus hitleri dukket opp tidlig på 1930-tallet.

"En blind hulebille er oppkalt etter Adolf Hitler."
"En blind hulebille er oppkalt etter Adolf Hitler."

Det skal visstnok ha vært ment som en hyllest, men ikke alle førerens medarbeidere var like fornøyde.

Cheney og Rumsfeld

Om USAs visepresident Dick Cheney og forsvarsminister Donald Rumsfeld reagerte som Bush eller Hitler, vites ikke.

Men også disse to fikk biller oppkalt etter seg, da Wheeler og Miller først satt og fant på fine bille-navn.

Artenes navn ble A. cheneyi og A. rumsfeldi - så da skulle det være enkelt å se hvem som er hvem, skjønt en del billearter kan være temmelig like hverandre utseendemessig.

Skinnende stort hode…

Også i sci-fi-universet finner vi kjendisbiller. Slimsoppbillen Agathidium vaderi, er oppkalt etter en viss Darth Vader, angivelig på grunn av sitt skinnende sorte hode.

Å ja, det er professor Quentin Wheeler som har vært på farten som billedøper her også.

Og hvem vet, kanskje flere av dagens norske politikere og kjendiser i fremtiden får biller oppkalt etter seg? Helt umulig er det i hvert fall ikke.

Les mer:

Terry L. Erwin. Twenty-nine new species of Agra Fabricius 1801. Zootaxa 119: 1-68, 2002. (PDF-fil)

Cornell University: Bush, Cheney and Rumsfeld are now species of slime-mold beetles.

Star Wars: Dark Beetle of the Sith.

Hjemmesiden til professor Quentin Wheeler.

Hjemmesiden til forsker Terry L. Erwin.

Hjemmesiden til doktor Kenny B. Miller.