- Forurenset luft skader hjertet

Det er ikke bare lungene som lider ved høy luftforurensning. Også hjertet tar skade, ifølge en ny studie. 

Publisert

Olympiaden i Bejing har ført til mye fokus på den dårlige luftkvaliteten i byen, og hva den betyr for både utøvere og innbyggere.

"Hjertet skades av forurenset luft, både direkte og indirekte, i følge amerikanske forskere. Dårligere pumpefunksjon og endret hjertertyme kan være noen av følgene."
"Hjertet skades av forurenset luft, både direkte og indirekte, i følge amerikanske forskere. Dårligere pumpefunksjon og endret hjertertyme kan være noen av følgene."

Det er godt dokumentert at høy luftforurensning, partikler fra bileksos og svevestøv kan føre til nedsatt lungefunksjon og alvorlige luftveislidelser.

Hjertet utsatt

Men nå advarer amerikanske forskere om at forurenset luft også kan gi skade på hjerte og blodkar.

- Hittil har luftforurensning først og fremst blitt knyttet til luftveislidelser. Nå vet vi at også hjertet er utsatt, sier professor Robert A. Kloner.

Studien er publisert i Journal of American College of Cardiology.

Betennelser

Når forurenset luft dras ned i lungene, kan det oppstå en oksiderende effekt. Spesielle molekyler skader celler i lungene, og det oppstår små betennelser.

Denne tilstanden rammer også hjertet og blodkarene, mener forskerne bak den nye studien.

Inn i blodbanen

(Foto: www.colourbox.no)
(Foto: www.colourbox.no)

Forskerne skriver også at svært små partikler kan trenge seg inn i selve blodbanen, og gjøre direkte skade på hjerte- karsystemet.

De ørsmå partiklene stammer blant annet fra bileksos og utslipp fra kullraftverk.

- Dette skjer allerede ved moderat luftforurensning, innenfor det som regnes som aksepterte nivåer, advarer seniorforsker Boris Z. Simkohvich ved University of Southern California.

Endret hjerterytme

Hjerter som blir eksponert for slike ultrafine partikler, viser nesten umiddelbart symptomer, hevder forskerne.

Pumpefunksjonen i hjertet svekkes, og blodgjennomstrømningen i kransarteriene reduseres.

Forskerne mener også at luftforurensning øker risikoen for å utvikle hjerterytmeforstyrrelser, forhøyet blodtrykk og tidlig åreforkalkning.

Advarer mot peiskos

- Pasienter med hjertelidelser bør ikke mosjonere utendørs på dager med høy luftforurensning. Om vinteren bør de også prøve å unngå å puste inn røyk fra peisbål, advarer Dr. Robert A. Kloner ved University of Southern California.

Han får støtte fra Dr. Ronald Crystal, ved New York Presbyterian Hospital. 

- Personer med luftveis- eller hjertelidelser bør trimme innendørs ved høy forurensning, kommenterer Crystal. 

Fordriver oksygen

Han sier at også ozon og kullos, i tillegg til de ultrafine partiklene, utgjør en forurensningstrussel for folk med dårlig helse.

Kullos tas særlig inn i kroppen ved tobakksrøyking, men bileksos er også en viktig kilde.

Gassen har den farlige egenskapen at den binder seg til hemoglobinet i blodet 200 ganger raskere enn oksygen, og fortrenger dermed det livsviktige oksygenet fra ånderettssystemet.

Bakkenært ozon

Bakkenært ozon er også et økende problem i mange byer i verden. Ozonet oppstår i en reaksjon mellom sollys og utslipp fra veitrafikken.

Gassen reduserer lungenes evne til å ta opp oksygen. Kroppen vil kompensere dette ved å øke luftinntaket, noe som kan vanskeliggjøre effektiv og riktig trening.

Råd til mosjonister

De som likevel er henvist til å trene i forurensede områder, gis følgende råd:

  • Prøv å unngå veier med mye tungtrafikk
  • Tren helst tidlig om morgenen eller sent på ettermiddagen, når forurensningen er minst
  • Ved følelsen av pusteproblemer bør treningen avbrytes. Hvis problemene vedvarer, må lege oppsøkes
  • Forsøk å trene mest mulig innendørs, hvis uteluften er dårlig. 

Lenke:

Les studien i Journal of the American College of Cardiology

Referanse:

Boris Z. Simkhovich, et al. Air Pollution and Cardiovascular Injury - Epidemiology, Toxicology, and Mechanisms. Journal of the American College of Cardiology.