Insekt hopper på vannet

Siriss i Sør-Afrika gjør det umulige. Den ikke bare går på vannet, men hopper.

Published

Jordsiriss som tar fraspark i vann og hopper høyt i været. (Video: Burrows et al., Current Biology 2012.)

Å kunne gå på vannet er ikke helt unikt i insektenes verden. Noen kan til og med løpe på det våte element.

Et insekt i Sør-Afrika gjør noe enda mer imponerende.

Det kan nemlig ta fraspark og hoppe 18 ganger sin egen lengde med bare vann som underlag.

Hopper høyt

Sirisser er insekter som er i slekt med gresshopper. En av disse, jordsirissen Xya capensis, holder til nær ferskvann.

På landjorda hopper den gjerne høyt i været for å komme unna fiender.

Siden den satser mer på høye og raske hopp enn full kontroll med retningen kan den fort havne et annet sted enn den helst skulle.

Redder seg

Et feilslått hopp kan derfor kaste den rett ut i vannet. Heldigvis kan den også bruke hoppekreftene til å redde seg tilbake.

Professor emeritus Malcolm Burrows ved Cambridge University i England oppdaget ifølge en pressemelding de vannhoppende sirissene under et besøk i Sør-Afrika.

Mens han spiste en utendørs lunsj ved siden av en dam hørte Cambridge-professoren underlige lyder.

Lydene kom fra sirisser i ferd med å hoppe fra dammen og opp på land.

Xya capensis er en jordsiriss og i slekt med gresshopper. Den kan hoppe nesten like høyt til vanns som til lands. (Foto: Burrows et al. Current Biology 2012)
Xya capensis er en jordsiriss og i slekt med gresshopper. Den kan hoppe nesten like høyt til vanns som til lands. (Foto: Burrows et al. Current Biology 2012)

Unike bein

Som en god forsker tok professoren insektene med til laboratoriet og filmet dem med høyhastighetsfilm.

Filmen avslører at sirissene har bein med en helt spesiell utforming.

Bittesmå padleårer som strekkes ut i vifteform fra beina når de er i vannet er nøkkelen.

Når sirissen sparker fra, beveger den bakbeina så fort at de trenger gjennom vannoverflaten.

Ekstrautstyret på beina gjør at sirissen kan fange en ball med vann som den presser nedover samtidig som den selv skyter seg høyt opp i lufta.

30 meter

Dermed kan sirissen hoppe seg tilbake til den trygge landjorda før den drukner eller blir spist av en sulten fisk.

På sitt beste er insektet i stand til å hoppe 10 centimeter opp fra vannflaten. Det tilsvarer 18 ganger egen kroppslengde.

Hadde vi mennesker vært like spretne ville vi ha kunnet trå vannet og samtidig hoppe 30 meter rett opp i lufta.

Ifølge studien til Burrows kan sirissenes unike design gi gode ideer for utforming av framtidige undervannsroboter.

Referanse:

Malcolm Burrows og Gregory Patrick Sutton: “Pygmy mole crickets jump from water,” Current Biology, vol. 22, nr. 23, 3. desember 2012 (sammendrag)