Trådalger. (Foto: Hartvig Christie, NIVA)
Trådalger. (Foto: Hartvig Christie, NIVA)

Trådalger truer Vestlandets økosystemer

En ullen algevekst gror over stortare, sukkertare, bløtbunn og til dels ålegras i skjærgård og fjorder på Sørlandet og Vestlandet. Årsaken er ukjent, og konsekvensene kan bli store.

Publisert

De siste somrene har Norsk institutt for vannforskning (NIVA) kartlagt havet på Vestlandet. Undersøkelsene avdekker trådalger som overgror andre naturtyper.

Der forskerne forventet å finne grunne bunnområder med tang, tare, ålegras og hvit fin sandbunn, er disse naturtypene dekket av et lag med ullen algevekst.

Tydelig trussel

– Dette fenomenet har vært i fokus i over ti år og er en kjent trussel mot sukkertareskogene på Sørlandet, i Rogaland, Hordaland og i Sogn og Fjordane, sier Hartvig Christie, seniorforsker i NIVA.

Trådalgene dekker til sukkertare, bløtbunn og til dels stortare og ålegras der bølgebevegelse ikke river algene bort – slik som i fjæresonen og lengst ute på kysten.

Se video fra NIVAs naturkartlegging der trådalgene dominerer:

 

 

Videoene er tatt opp i forbindelse med «Nasjonalt program for kartlegging av biologisk mangfold – kyst» om sommeren i 2013, 2014 og 2015.

– Vi ser den samme overgroingen gjennom tre år og med veldig ulike temperaturforhold, sier Christie.

– Det tyder på at selv om klima er viktig for vekst av slike alger, har andre kjemiske og biologiske faktorer direkte eller indirekte virkning på endringer i økosystemet.

Om sommeren må man altså ut i mer åpent farvann for å finne fin tareskog og hvit sandbunn på Vestlandskysten. Trådalgene gjør sitt inntog tidlig på sommeren og dør ut om høsten.

Frisk tareskog. (Foto: Janne Kim Gitmark, NIVA)
Frisk tareskog. (Foto: Janne Kim Gitmark, NIVA)

Fattigere dyreliv

– Vi vet at trådalgene huser et fattigere dyreliv enn tareskog, men vi vet ikke hvordan overgroingen påvirker de ulike naturtypene og hvordan effektene er i årstider der algene ikke opptrer i store mengder, sier Christie.

Overgroing og medfølgende nedslamming påvirker vegetasjon og bunnforhold i de aktuelle områdene. Videoen viser også tydelige forekomster av svarte slangestjerner og sjøpung eller sekkedyr, noe som tyder på rikelig tilgang på organiske partikler.

– Det er nærliggende å anta at trådalgene bidrar til disse forekomstene, sier Christie.

Han regner det som høyst sannsynlig at overgroingen har økologiske konsekvenser, og at det vil kunne få betydning for framtidig klassifisering av kystområder – selv om disse forholdene foreløpig ikke er omtalt i Vannforskriften.

Økosystem i endring?

Internasjonal forskning indikerer at klima, overgjødsling og endringer i hvilke dyr som beiter trådalger, er viktige årsaker til framvekst av disse, og disse faktorene virker gjerne sammen. Algene kan senke grensen for hva økosystemet tåler av endringer.

– Det ser ikke ut til å ha noen betydning om sommeren er varm eller kald, sier Christie.

– Det ser heller ikke ut som om avstand til utslipp fra bebyggelse, jordbruk, vassdrag eller fiskeoppdrett betyr noe, og vi finner den samme tendensen på beskyttede og moderat eksponerte områder langs kysten.

Forskerne frykter at endringene er omfangsrike.

– Det ser ut til å være en stor endring, men årsaksforløpet er komplekst, og vi må være varsomme med å konkludere før vi forstår sammenhengene mellom fysiske, kjemiske og biologiske faktorer, understreker han.

Vitenskapelig dykking. (Foto: Janne Kim Gitmark, NIVA)
Vitenskapelig dykking. (Foto: Janne Kim Gitmark, NIVA)

Varsko

NIVA-forskeren ser med bekymring på utviklingen og oppfordrer til å etablere overvåkning av disse sårbare økosystemene gjennom ulike årstider. Samtidig kan innhenting av miljødata og spissede undersøkelser danne grunnlag for at mulige årsaker kan avdekkes.

– Spørsmålet er om vi går over i en periode der slike forhold vil bli årlige og vanlige fenomener, eller om det er mulig å foreta avbøtende tiltak, sier Christie.

Regjeringen meldte i mars at de vil øke verdiskapingen basert på marine organismer og ressurser. Verdiskapingen i fiskeri- og havbruksnæringen er i dag preget av et fåtall arter og produkter, og myndighetene ønsker å utnytte flere av ressursene i havet på en måte som kan legge grunnlaget for nye næringer og ny verdiskaping.

– Om overgroing kan utnyttes – enten direkte eller indirekte – kan man i fremtiden finne avbøtende tiltak som i tillegg gir andre gevinster. Ny kunnskap gir nye muligheter, sier Christie.