Unike øyplanter spores tilbake til istiden

Hvorfor har noen øyer mange flere helt særegne planter enn andre? Vannstand under istiden forklarer saken, mener forskere. 

Publisert

Med unike planter menes plantearter som bare finnes på en bestemt øy.

Det er klimaendringer siden istiden som har formet nåtidens øyer og det biologiske mangfoldet deres, ifølge en ny studie.

Havnivået har steget med over 120 meter etter siste istid. Når enkelte øyer har flere unike planter enn andre, er det fordi disse øyene en gang var mye større enn de er nå.

Det skriver Aarhus Universitet i en pressemelding.

Forskere fra blant annet det danske universitetet og Universität Göttingen har analysert på data fra 17 000 blomsterplantearter på 184 øyer. I tillegg har sett dette opp mot hvor mye av øyene som har forsvunnet ned under havoverflaten i løpet av de siste 20 000 årene.

Studien er publisert i tidsskriftet Nature.

Evolusjon tar lang tid, men utryddelsen av planter går raskt

Resultatene fra studien tyder på at jo større øyene var, jo mer plass har det vært for evolusjonen til å få frem nye arter.

– Forskningen vår viser at det ikke er øyenes nåværende tilstand som best kan si noe om mangfoldet av enestående arter, men derimot hvordan øyene var i fortiden, sier Manuel Steinbauer i pressemeldingen.

Han er postdoktor ved Institut for Bioscience på Aarhus Universitet og medforfatter av studien.

– Samtidig understreker prosjektet at evolusjon tar lang tid, og at det ikke tar lang tid å utrydde en art.

– Når mennesker utrydder planter nå, kommer de ikke tilbake innenfor en tidshorisont som er relevant for mennesker, fortsetter han.

Øyers særegne planteliv utviklet seg under lavvann

Unike planter kalles også endemiske planter.

Og hvor mange det er av slike på en øy, er altså avhengig av hvor stor øya var under istiden dens, ifølge forskerne.

Det er første gang forskere tar denne faktoren med i teoriene sine om øyenes biologisk mangfold.

Forskere har ikke tidligere tatt høyde for at klodens nåværende klima er usedvanlig varmt.

På den nordlige halvkulen har klimaet gjennom flere millioner år vært preget av store iskapper med tilhørende lavt havnivå.

Det er i disse millionene av år med lavvann at øyenes unike planteliv har utviklet seg, ifølge den nye studien.

Referanse:

P. Weigelt, M. J. Steinbauer, J. S. Cabral, H. Kreft: Late Quaternary climate change shapes island biodiversity. Nature, 30. mars 2016. Sammendrag.