Tåkefast mygg

Det er ikke bare passasjerfly som sliter med å lette når himmelen supper seg sammen.

Publisert

I tåkevær sitter myggen på bakken og gleder seg til neste gang den kan gjøre det her.(Video: zwielback/Youtube)

Nå er det rimelig myggstille i det ganske land, men om et snaut halvår vil den igjen gi oss de sikreste sommertegn.

Den irriterende summingen fra en blodtørstig mygg kan dukke opp både på soldager og i regnvær, men i tåkevær er du rimelig myggtrygg.

Tåken slår nemlig ut myggens styringsvinger.

Regn avlyser ikke flyvninger

Regndråper kan veie femti ganger mer enn en liten mygg.

Å bli truffet av en regndråpe for en mygg kan sammenlignes med det å bli truffet av en liten bil for oss.

Regndråpene treffer imidlertid ikke den lille blodsugeren så ofte, og den kan fly i tyve sekunder om gangen uten å bli truffet.

En tåkedråpe, eller tåkepartikkel, er derimot 22 millioner ganger mindre enn myggen, og i tåkevær blir myggen konstant bombardert av slike.

Altså omtrent den samme opplevelsen som regn er for oss.

Men hvis myggen kan holde seg på vingene i store regndråper, hvorfor blir den helt satt ut av vingespill i de små?

Slår ut roret

Tåkedråpene er så små at selv om de treffer myggen ofte tynger de den ikke ned.

Nå syntes forskere fra Georgia Institutt for teknologi det var på tide å løse dette tåkemysteriet.

De benket  seg derfor til med videokameraer, og så på tåkemygg i sakte film.

Da så de at myggen hadde lavere vingeslaghyppighet i tykk tåke, men at den likevel klarte å få nok kraft til å lette fra bakken.

Den klarte imidlertid ikke å holde seg vendt oppover, en av forutsetningene for å kunne fortsette flyvingen.

Grunnen viste seg å være at myggens innebygde styringsmekanisme ikke takler tåke.

- Som vindusviskerne på bilen

Styringsmekanismen er et ekstra sett med bitte små knopper, eller minivinger, som ikke er så mye større enn tåkedråpene.

De flapper i utakt med de vanlige vingene, og korrigerer blant annet for noe som menneskepiloter også må korrigere for i luften, nemlig corioliskraften.

Dette er enkelt forklart en kraft som trekker mot en side fordi jorda snurrer.

Styringsvingene flapper rundt 400 ganger i sekundet, og treffer dermed flere tusen tåkedråper hvert sekund. Selv om disse vingene egentlig tåler vann blir dette rett og slett for mye.

- Det blir som at vindusviskerne på bilen din ikke fungerer hvis regnet blir alt for kraftig, sier hovedforfatteren av studien, Andrew Dickerson.

Dermed mister myggen styringen, og styrter mot bakken.

Vel fortjent, din irriterende mygg, tenker du kanskje. Men det er ikke nødvendigvis riktig.

Den snille summer

Mygg har fått et slemmingstempel, kanskje ikke noe rart når de stadig sniker seg innpå intetanende sommernytere.

Men for å yte myggen litt rettferdighet bør det nevnes at de fleste myggarter ikke stikker oss. Noen stikker bare utvalgte dyr, mens noen mygg ikke er stikkelystne i det hele tatt.

Og hvis du slår vekk en irriterende blodsuger kan du være sikker på at det er en hunnmygg. Myggmenn kjører nemlig en streng blomsternektardiett.

Her i landet har vi rundt to tusen ulike myggvarianter av både den fredelige og de mer stikkete familiene. Blant annet en liten husmygg som i følge snl.no stort sett angriper folk på T-banen.

Referanse:

A. Dickerson m.fl (2012) Mosquito flight failure in heavy fogFunnene presenteres på et møte ved The American Physical Society i San Diego denne uken.