Blodigle, <em>Hirudo medicinalis</em>. (Foto: GlebK, <a href="http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.no">Creative Commons</a>)
Blodigle, Hirudo medicinalis. (Foto: GlebK, Creative Commons)

Ukas art: Blodigle – rødlistet medisinsk hjelpemiddel

Blodiglene sugde blod av pasienter gjennom hele middelalderen. Nå har iglen gjort comeback i mikrokirurgien.

Published

Den første nedtegnelsen om bruk av blodigle (Hirudo medicinalis) til medisinsk bruk er fra 800 år før Kristus. Opp gjennom århundrene har arten hatt en sentral plass i medisinen, og så sent som i 1959 var det mulig å få kjøpt igler på norske apoteker.

I dag har blodiglene fått sin renessanse innenfor mikrokirurgi. Iglene er effektive for å hindre blod i å koagulere og brukes til å fjerne indre blodansamlinger. De brukes også for å bedre blodsirkulasjonen i påsydde kroppsdeler som fingre, ører eller øyelokk.

Svømmende blodigle. (Foto: Karl Ragnar Gjertsen, <a href="http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/deed.no">Creative Commons</a>)
Svømmende blodigle. (Foto: Karl Ragnar Gjertsen, Creative Commons)

Fullt utvokste blodigler kan bli opp til 20 centimeter lange, men blir sjelden mer enn 10 centimeter. De har sugeskåler i begge ender, hvorav den minste sugeskålen omgir munnen som har tre skarpe, sagtakkete kjever som brukes til å skjære gjennom vertens skinn.

Samtidig som iglen skjærer seg gjennom skinnet, sprøytes det antikoagulerende og muligens bedøvende middel inn i såret, samtidig som de begynner å suge blod. Store, utvokste blodigler kan konsumere opp til 5 ganger sin egen kroppsvekt med blod.

Blodigle er en ferskvannsart som liker seg i både næringsrike og næringsfattige vann. Man trodde lenge at arten var utdødd i Norge, men den er nå funnet i lavlandet langs kysten, fra Oslofjorden til Sør-Trøndelag.

Det er omtrent 40 sikre, kjente lokaliteter med blodigle i Norge. En del av disse lokalitetene er påvirket av menneskelige aktivitet. Arten ble derfor vurdert til kategorien sårbar i Norsk rødliste for arter 2010.

Her kan du lese alle artiklene i serien Ukas art