Tålmodig hund kikker på bilder av ansikter. (Foto: Sanni Somppi/University of Helsinki)
Tålmodig hund kikker på bilder av ansikter. (Foto: Sanni Somppi/University of Helsinki)

Bikkja kjenner deg igjen på bilde

Har hunder evnen til å skjønne hva figurene på flate bilder forestiller?

Published

Vi mennesker har en forbløffende evne til å kjenne igjen ansikter. Vi klarer ikke bare å skille mellom hauger av ulike folk på null komma niks, men er også i stand til å kjenne igjen disse menneskene på mer eller mindre gode bilder.

Den menneskelige evnen til ansiktsgjenkjenning går så i høygir at vi til og med ser at snøklattene i ei fjellside kan ligne på Winston Churchill.

Hittil har man antatt at denne egenskapen er spesiell for vår art, og kanskje for noen av de store apene.

Men ansikter og øyekontakt er også viktig for hunder. Derfor har finske forskere forsøkt å finne ut hvordan bikkjene våre forholder seg til todimensjonale utgaver av folk og fe.

Hundefjes mest interessante

Forskerne brukte 23 hunder med en eier, og åtte kennelhunder som ikke hadde noen trening i å kjenne igjen ansikter.

Dyra ble lært opp til å ligge stille mens de så på bilder av kjente og ukjente hunde- og menneskeansikter, alt mens forskerne registrerte øyebevegelsene deres.

Det viste seg at forsøkshundene kikket mest på bildene av andre hunder, noe som tyder på at de faktisk skjønner hva bildene forestiller.

Andre undersøkelser antyder nemlig også at hunder foretrekker hundefjes framfor folk.

Men analysene viste i tillegg at forsøksdyra fokuserte lenger på kjente menneskeansikter enn på ukjente.

Kan være nedarvet

Dermed konkluderer forskerne med at hunder faktisk er i stand til å se ansikter i todimensjonale bilder, og de kan se forskjell på kjente og ukjente fjes.

Hundene med eier var generelt mer interessert i menneskeansikter enn hundene fra kennel. Men kennelhundene var også mer interessert i kjente menneskefjes enn ukjente.

Det kan bety at evnen til å kjenne igjen ansikter på bilder er nedarvet – ikke tillært etter mye kontakt med folk.

Det er altså derfor mulig at våre beste venner blant dyra har samme evne som oss til å gjenkjenne ansikter.

Referanse:

S. Somppi, H. Törnqvist, L. Hänninen, C. M. Krause, O. Vainio, How dogs scan familiar and inverted faces: an eye movement study, Animal Cognition, desember 2013.