Denne artikkelen er produsert og finansiert av Havforskningsinstituttet - les mer.

Om høsten svømmer leppefisken bergnebb vekk fra grunnere vann og ut på dypet der den oppholder seg om vinteren.
Om høsten svømmer leppefisken bergnebb vekk fra grunnere vann og ut på dypet der den oppholder seg om vinteren.

Hos leppefiskene er det hannen som finner veien hjem

Han orienterer seg ved å bruke jordens magnetiske felt.

Leppefisken bergnebb er en liten fisk som holder til langs kysten. Den er vanlig å bruke som rensefisk i oppdrettsanlegg for å spise lus av laksen.

Fisken er stedbunden og oppholder seg i områder med grunt vann. Men om høsten svømmer den vekk og ut til dypere vann der den oppholder seg om vinteren. Når våren kommer svømmer fisken hjem igjen.

Men hvordan finner de veien?

– Vi så at leppefiskene fant veien tilbake til sine territorier ved hjelp av et magnetisk innebygget kompass. Men det var kun hos hannfiskene vi så dette. Hos denne arten er hannene mer stedbundne enn hunnen, da de hevder territorier gjennom hele sommeren, også etter gytesesongen. Dermed gir dette mening, forteller forsker Alessandro Cresci.

50 fisk i et magnetisk laboratorium

I forsøket ble det brukt 50 leppefisk med halvparten hunner og hanner. Fisken ble fanget i en havn på Austevoll utenfor Bergen. Deretter ble de flyttet til en tank i et bygg nord for havnen der de ble fanget.

I dette bygget som forskerne selv har bygget bare av ikke-magnetisk materialer, er det en tank med et koilsystem rundt. I tanken kan de simulere jorden sine magnetfelt.

Da forskerne roterte de magnetiske feltene i tanken for å manipulere himmelretningene, svømte hannfiskene i en retning på 210 grader mot sør.

Det var omtrent den retningen fisken måtte ha svømt for å komme tilbake til området der den ble fanget.

– Forsøket bekrefter at hannfiskene har et innebygd kompass som kan hjelpe fisken med å finne veien når den enten blir flyttet på, eller når den svømmer til dypere vann på vinteren, sier Cresci.

Det var i en slik tank at forsøket med leppefisken ble gjort. I tanken kan forskerne simulere jordens magnetfelt.
Det var i en slik tank at forsøket med leppefisken ble gjort. I tanken kan forskerne simulere jordens magnetfelt.

Hunnfiskene er ikke like gode på å finne veien

Jordkloden er som en stor magnetisk kule. Magnetiske kraftlinjer stråler ut fra ett område, den magnetiske sydpolen, og trekkes inn mot den magnetiske nordpolen.

Dette magnetfeltet brukes når vi navigerer med kompass som viser himmelretningene.

I studien så forskerne at hunnfiskene ikke viste den samme evnen til å orientere seg. Svømmebevegelser og fart var den samme, men hunnfiskene svømte mot tilfeldige magnetiske retninger.

– Det er første gangen vi ser at magnetisk orientering hos fisk er kjønnsavhengig, sier Cresci.

– Dette forsøket ble utført utenfor gytesesongen, og det er mulig at hunnfisken ville ha prøvd å svømme tilbake til fangststedet dersom det hadde vært i gytesesongen, og den ville tilbake til sine utvalgte hannfisker. Dette er noe som vi kan teste senere, sier han.

Bergnebb vet hvor han hører til

Studien viser at leppefisken kjenner omgivelsene sine og vet hvor den hører hjemme.

Ifølge Cresci bør dette tas hensyn til når det fiskes etter bergnebb, og når fisken som er under minstemål, settes ut igjen.

– Men vi må ha mer kunnskap om hvor tilpasningsdyktig bergnebb faktisk er til nye omgivelser, sier Cresci.

Referanse:

Alessandro Cresci mfl.: Goldsinny wrasse (Ctenolabrus rupestris) have a sex‐dependent magnetic compass for maintaining site fidelity. Fisheries Oceanograph, 2021.. Doi.org/10.1111/fog.12569

Powered by Labrador CMS