Spedbarnskolikk kjennetegnes av regelmessig og unormalt langvarig skriking og uro hos et ellers friskt spedbarn, årsaken er ukjent. For første gang er det påvist at akupunkturbehandling ikke har effekt, mener lege Holgeir Skjeie. (Foto: Lise Åserud, NTB scanpix)
Spedbarnskolikk kjennetegnes av regelmessig og unormalt langvarig skriking og uro hos et ellers friskt spedbarn, årsaken er ukjent. For første gang er det påvist at akupunkturbehandling ikke har effekt, mener lege Holgeir Skjeie. (Foto: Lise Åserud, NTB scanpix)

Forsker: Uetisk å fortsette med akupunktur på spedbarn

Lege Holgeir Skjeie har selv brukt nåleakupunktur mot spedbarnskolikk. Nå viser forskningen hans at slik behandling ikke har effekt og kan påføre barna smerte.

Published

Fakta om akupunktur mot spedbarnskolikk

Spedbarnskolikk er en tilstand som starter 2–4 uker etter fødselen og går gjerne over ved 3–4 måneders alder.

Kolikkbarn skriker 2–7 timer om dagen, årsaken er ukjent.

Akupunktur er en av behandlingsformene som er benyttet, men bruken er omdiskutert

Lege og akupunktør Holgeir Skjeie sto i 2013 bak en randomisert, kontrollert studie av kolikkbarn ved legesentre i Sør-Norge som ikke viste noen relevante forskjeller i reduksjon av gråt mellom gruppen av spedbarn som fikk akupunktur og kontrollgruppen.

I sin doktoravhandling har han hentet inn rådata fra to tilsvarende studier fra Universitet i Lund i Sverige, til sammen omfatter de tre studiene 307 barn med spedbarnskolikk.

Forskere ved Avdeling for allmennmedisin ved Universitetet i Oslo, Institutt for Helsovetenskap ved Universitetet i Lund i Sverige og Folkehelseinstituttet i Norge har sammenstilt dataene og gjennomført en såkalt IPD-metaanalyse.

Det ble ikke funnet noen klinisk relevant effekt av akupunkturbehandlingen av kolikk.

Det ble vist fra de svenske studiene at barna som fikk akupunkturnåler gråt mer under behandling enn kontrollgruppen som ikke fikk nåler.

Barna som fikk nåler gråt mer jo flere nåler de fikk.

(Kilder: nhi.no og UiO)

Torsdag 24. mai forsvarer Holgeir Skjeie sin doktoravhandling om akupunkturbehandling av spedbarnskolikk ved Institutt for helse og samfunn ved Universitetet i Oslo. Det har vært en lang vei fra selv å behandle spedbarnskolikk med nåler fra begynnelsen av karrieren på 1990-tallet fram til den endelige konklusjonen: Akupunkturbehandling av spedbarnskolikk bør ikke fortsette.

– Vi har for første gang vist at dette ikke har effekt. I tillegg kan det påføre smerte, og mange av barna gråter når de får nålene satt. Da er det uetisk for autorisert helsepersonell å drive med dette. Det faller mange tungt for brystet å høre, men disse barna kan ikke bestemme selv, og da må vi gjøre det som er rett, sier Skjeie til NTB.

Slutt med det

Skjeie gjennomførte først en egen studie som i 2013 ikke viste noen effekt av akupunkturbehandlingen mot spedbarnskolikk han selv hadde praktisert i over 20 år. Det overrasket ham. Han hentet inn det som fantes av rådata fra to tilsvarende studier fra Universitetet i Lund og gjennomførte en såkalt IPD-metaanalyse. Resultatet var det samme, ingen effekt av behandlingen. I tillegg gjennomførte han en feltstudie i Shanghai.

– Hos mine informanter i Shanghai har de liten erfaring med hudpenetrerende nåler på spedbarn. Det anbefales ikke, fordi det gjør vondt og fordi de har andre foretrukne metoder. Det er jo i seg selv rimelig interessant, det er tross alt akupunkturens hjemland, sier han.

– Så i sum tenker jeg, dette slutter vi med nå.

Omdiskutert

Akupunkturbehandling på små barn har vært omdiskutert, og allerede i 2012 behandlet Rådet for legeetikk spørsmålet. De konkluderte da med at det ikke var greit for leger å anbefale akupunktur på små barn, en beslutning de står fast ved i dag.

Leder i rådet, Svein Aarseth, uttrykker forståelse for at foreldre kan blir fortvilte, føle på maktesløshet og snu hver stein for å avhjelpe sitt barns plager. Samtidig understreker han at både foreldre og behandler må han barnets beste for øye når de velger og igangsetter behandling. Det må være et grunnlag for å forvente at behandlingen har effekt.

– Siden barnet selv ikke kan samtykke til behandlingen er de avhengig av omsorgspersonenes valg. Studien indikerer at akupunktur kan oppleves smertefullt for barnet, sier Aarseth.

Han henviser til Legeforeningens etiske regler der det klart framgår at leger ikke bør bruke metoder uten dokumentert effekt.

Akupunktører snur

Akupunkturforeningen har omkring 80 medlemmer med videreutdanning i barneakupunktur, som de har ment er en svært skånsom behandlingsmetode. Nå har foreningen imidlertid kommet fram til at Skjeies funn får følger.

– Dette er en interessant og god studie som vi tar til etterretning. Akupunkturforeningen mener vi trenger flere studier på kolikk for å trekke en sikker konklusjon, men studien til Skjeie med flere gjør at vi per i dag anbefaler våre medlemmer å avstå fra å behandle kolikk med nåleakupunktur, sier nestleder Mona Solberg.