Saken er produsert og finansiert av NTNU - Les mer
Stor eller passe? Det kan være vanskelig å avgjøre.

Overvektige barn tror de er tynnere enn de er

Barn med stor kropp undervurderer ofte sin egen kroppsstørrelse. Jo større kroppen er, desto mer underestimerer de over tid.

4.12 2017 09:49

Å vurdere sin egen kropp og kroppsvekt kan være vanskelig. Det gjelder for voksne, men også for barn.

Det er en kjent sak at personer med alvorlig undervekt har en tendens til å overvurdere sin egen størrelse, og synes de er tykke selv om de slett ikke er det. Dette er noe av det som kjennetegner anoreksi.

Men for overvektige finner vi motsatt problem. Overvektige har en tendens til å undervurdere sin egen størrelse. Da kan det være vanskelig å ta tak i problemet og gjøre det som trengs for å få en sunnere kropp.

– Enkelt sagt må vi erkjenne at vi har et problem for å kunne gjøre noe med det. Det gjelder også foreldre: Hvis foreldre ikke erkjenner at barna deres har et vektproblem, vil de heller ikke oppsøke hjelp for dette, sier forsker Silje Steinsbekk fra Institutt for psykologi ved NTNU.

Sammenlignet seg selv med andre

Steinsbekk er førsteforfatter på en studie fra NTNU som tar for seg hvordan barn oppfatter sin egen kroppsstørrelse. Resultatene er nå publisert i Frontiers in Psychology.

Studien springer ut fra forskningsprosjektet Tidlig trygg i Trondheim, som har fulgt nesten tusen barn og deres foreldre annethvert år fra barna var fire år. Målet er å finne ut mer om hva som gjør at noen barn fungerer godt sosialt og psykisk, mens andre utvikler vansker.

I tillegg undersøker forskerne hva som fremmer gode helsevaner og hva som bidrar til utvikling av overvekt, inaktivitet og uhensiktsmessige spisevaner.  

– Vi undersøkte hvordan barna vurderte sin egen kroppsstørrelse og hvordan dette utviklet seg fra de var seks til de ble åtte og ti år. Vi så også på hva som eventuelt kunne forklare denne utviklingen, sier Steinsbekk.

Barna fikk se sju bilder av jenter og gutter sammen med informasjon om kroppsmasseindeksen til den enkelte. Deretter ble de spurt om hvilket bilde som lignet mest på dem selv.

Forskerne regnet så ut differansen i BMI mellom figuren de identifiserte seg med og barnas egen BMI basert på målt høyde og vekt.

– På den måten fikk vi et mål på hvor stort avviket mellom faktisk kroppsstørrelse og estimert kroppsstørrelse var, forklarer Steinsbekk.

De største undervurderte mest

Generelt fant forskerne at barna oftere undervurderte enn overvurderte størrelsen på kroppen sin, selv om flertallet vurderte riktig. Gutter var mer tilbøyelige til å undervurdere egen kroppsstørrelse sammenlignet med jenter.

– Videre fant vi at jo høyere BMI barna hadde, desto mer underestimerte de størrelsen sin over tid, forklarer Steinsbekk.

Dette kan imidlertid ha sine fordeler.

– Det er rimelig å tenke seg at underestimering beskytter mot å erkjenne at kroppen din er større enn du ønsker, og det kan være ganske funksjonelt, sier Steinsbekk.

For eksempel vet vi at ungdom med overvekt og fedme som har en korrekt oppfatning av egen kroppsstørrelse, blir oftere deprimerte. De som er store og erkjenner at de er det, rapporterer også om flere psykologiske problemer.

– Fornektelse kan være en gunstig forsvarsmekanisme, men det kan også være et hinder for å gjøre nødvendige endringer, mener Steinsbekk.

– Men for barns del er det foreldrenes erkjennelse som er viktigst. Det er de som må gjøre de nødvendige justeringene for å fremme god helse.

Gode råd finner du på nettsiden Kostverktøyet fra Helse Midt-Norge.

Referanse:

Silje Steinsbekk m.fl: Body Size Estimation from Early to Middle Childhood: Stability of Underestimation, BMI, and Gender Effects. Frontiers in Psychology. 2017. DOI: 10.3389/fpsyg.2017.02038

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Fakta om BMI

BMI, eller Body Mass Index, gir en indikasjon på om en person er overvektig, undervektig eller i den normale delen av skalaen.

BMI er kroppsvekten din i kilo delt på høyden i meter opphøyd i annen (kg/m2). Du finner en kalkulator på Norsk Helseinformatikk.

Når vi skal vurdere overvekt og fedme hos barn må alder og kjønn også tas hensyn til. Det er derfor utviklet egne normer for beregning av overvekt og fedme hos barn.