En del av barnelærdommen må justeres etter at fysikeren Kenneth Libbrecht ved California Institute of Technology klarte å skape identiske tvilling-snøkrystall.  (Foto: Kenneth Libbrecht)
En del av barnelærdommen må justeres etter at fysikeren Kenneth Libbrecht ved California Institute of Technology klarte å skape identiske tvilling-snøkrystall. (Foto: Kenneth Libbrecht)

Jo, to snøkrystaller kan være like

Ingen snøkrystaller er like, lærte vi som barn. Men nå sår en fysiker i California tvil om den vedtatte sannheten.  

Published

Som små barn tok vi påstanden for god fisk. Etter hvert har kanskje flere av oss lurt på hvordan forskerne egentlig kan vite for sikkert at det ikke er mulig for to snøkrystaller å være helt like. Det krever vel at noen observerer hvert eneste snøfnugg som dannes og sammenligner dem med hverandre?

Men det er jo ikke mulig.

Slik dannes snøflak

Snøkrystaller formes ved at is legger seg rundt et lite støvkorn et par-tre kilometer over bakken. Så begynner de å falle. 

Hvert lille snøfnugg faller ned gjennom atmosfæren i ulike vindbaner. Hver lille sving og vri på denne rutsjebanen er med på å forme snøkrystallens unike mønster. Det er grunnen til at forskerne hittil har antatt at ingen snøfnugg kan bli like.

Her får du forklaringen på hvorfor alle snøkrystaller blir seksarmede

Men hvis vi fjerner naturens svingninger fra denne snøfnugg-skapelses-prosessen, er det ikke sikkert alle vil være forskjellige.

Studerte snøkrystaller i 20 år

Fysikeren Kenneth Libbrecht ved California Institute of Technology ville sjekke om antakelsen om at det ikke finnes to like snøflak, holder vann. I to tiår har han forsket på snøkrystaller. Ikke ved å se på ekte snøfnugg, for i solfylte Pasadena snør det veldig sjelden.

Han har i stedet lagd kunstige snøfnugg i et laboratorium.

Han har brukt en kjølemaskin for å produsere de kunstige snøfnuggene på safirplater. 

Enda et eksempel på to identiske tvilling-snøflak. Bildene er tatt med et spesiallaget kamera-mikroskop. (Foto: Kenneth Libbrecht)
Enda et eksempel på to identiske tvilling-snøflak. Bildene er tatt med et spesiallaget kamera-mikroskop. (Foto: Kenneth Libbrecht)

I løpet av de siste 20 årene har fysikeren klart å skape snøfnugg i en rekke ulike mønstre ved å justere temperaturen og fuktigheten. Libbrecht har så fotografert dem med et fotomikroskop som er spesielt designet for å avbilde så små krystaller.

Formen påvirkes av temperatur og fukt

De kunstige snøkrystallene vokser ferdig på mellom et kvarter og en time.

Ved minus ti grader celsius blir snøkrystallene formet til flate, frosne blomster. Ved høyere temperaturer, som to minusgrader, blir snøkrystallene i stedet tredimensjonale.

Disse krystallene ble dannet i løpet av 30-40 minutter.  (Foto: Kenneth Libbrecht)
Disse krystallene ble dannet i løpet av 30-40 minutter. (Foto: Kenneth Libbrecht)

Og hvis snøkrystaller dyrkes med høy fuktighet, dukker det opp rare sidegreiner.

Underveis i arbeidet fant han ut at laboratorieskapte snøfnugg ikke vokser på glassplaten de er plassert på. I stedet spretter ørsmå forhøyninger ut som bittesmå sopp, som støtter vannrette forgreininger.

Nøyaktig samme forhold

I august fant Kenneth Libbrecht en måte å skape identiske tvilling-snøflak i laboratoriet.

Ved å la to snøfnugg vokse rett ved siden av hverandre, under nøyaktig de samme forholdene, klarte doktor Libbrecht å skape to snøfnugg som var til forveksling like. Mønsteret og formen var nærmest helt likt.

– Jeg kaller dem identiske tvillinger fordi de er så like som eneggede tvillinger kan være, sier han til New York Times.

Hvis du ser nøye etter, kan du kanskje se at disse tvilling-snøkrystallene ikke er hundre prosent like. Men forskjellene er små.  (Foto: Kenneth Libbrecht)
Hvis du ser nøye etter, kan du kanskje se at disse tvilling-snøkrystallene ikke er hundre prosent like. Men forskjellene er små. (Foto: Kenneth Libbrecht)

De er for like til at det kan være en tilfeldighet, men ikke fullstendig identiske ned til siste molekyl, forklarer han.

Fysikeren understreker at han ikke har manipulert noen fysiske lover da han klarte å skape to identiske tvilling-snøfnugg.

– Vi har bare funnet et smutthull. 

Libbrecht har gitt ut flere bøker om snøkrystaller. I den siste boken har han dokumentert de kunstig dyrkede identiske snøkrystallene med bilder. 

Di kan også se flere bilder på nettsiden hans.

Forskeren forklarer også hvordan man kan lage fossiler av snøkrystaller ved å bruke superlim.