Karneval på havbunnen

Fisk som imiterer blekksprut som imiterer fisk er filmet i Indonesia.

Publisert

En blekksprut som lever i Sørøst-Asia har en enestående evne til å imitere andre skapninger i havet – både fisk og giftige havslanger.

Dette gjør blekkspruten Thaumoctopus mimicus ved å endre farge og dandere alle armene sine på spesielle måter.

Hensikten er å se ut som farlige fisker og dyr og dermed selv slippe unna angrep. Imitator-blekkspruten kan for eksempel ta form og farge som en giftig drakefisk.

Forskere ble først klar over at blekkspruten eksisterte i 1998. Den holder til i det varme havet ved Indonesia.

Nå har imitasjonene på havbunnen gått en hel runde. En fisk som imiterer imitator-blekkspruten har nemlig dukket opp.

Den vesle Stalix cf. histrio er en ganske dårlig svømmer. Om det oppstår fare stikker den gjerne av så raskt som mulig og gjemmer seg i en hule i sanden.

Nå har den imidlertid kommet opp med en ny strategi. Den kan imitere fargene til Thaumoctopus mimicus.

Denne blekkspruten, som lever i varme farvann i Asia, kan imitere en rekke fisker og dyr. Her etterligner den en giftig flatfisk. (Foto: Rich Ross)
Denne blekkspruten, som lever i varme farvann i Asia, kan imitere en rekke fisker og dyr. Her etterligner den en giftig flatfisk. (Foto: Rich Ross)

Dette ble for første gang filmet av Godehard Kopp fra tyske University of Gottingen i sommer. Da den lille fisken holdt seg helt inntil blekkspruten var den vanskelig å oppdage inne mellom alle armene.


Stalix cf. histrio nøt dermed godt av beskyttelsen blekkspruten fikk av at potensielle rovdyr antok at den var en giftig fisk. Blekkspruten så ikke ut til å bry seg om at den hadde fått en liten imitator på slep.

Referanse:
L. A. Rocha, R. Ross og G. Kopp: ”Opportunistic mimicry by a Jawfish,” Coral Reefs 2011.

Bildet på forsiden er et utsnitt av bilde tatt av Rich Ross.