(Video: polymaths-lab.com)

Slik svømmer sæd egentlig

Sædcellene kommer seg framover på en helt annen måte enn tidligere antatt.

Publisert

Sett ovenfra i mikroskopet ser det ut som den vesle tassen veiver halen fra side til side. Slik kommer den seg framover mot målet, eggcellen.

Allerede for 300 år siden beskrev den nederlandske vitenskapsmannen Anton van Leeuwenhoek bevegelsene slik: «En hale, som når den svømmer, slår med en slangelignende bevegelse, som ål i vann», ifølge en pressemelding fra University of Bristol i England.

Men sædcellen har båret på en hemmelighet i alle år.

Svømmer som en oter

Når den svømmer, ligner den nemlig mer på en oter. Den ruller framover som en korketrekker. Se videoen øverst i artikkelen.

Først da forskere så på sædcellen i et 3D-mikroskop, oppdaget de at halen slett ikke vagger fra side til side, men at den bare slår mot den ene siden.

Hadde ikke sædcellen funnet en måte å kompensere for dette på, ville den endt med å svømme i sirkel.

Men den roterer samtidig rundt sin egen akse, og det gjør at den beveger seg rett fram.

Hodet på cellen roterer også. Det hele kan ligne på planetenes gang rundt sola.

Asymmetrien fører til symmetri, slik forskerne beskriver det.

Fotograferte sædceller

Den internasjonale forskergruppa la 30 sædceller under lupen og rekonstruerte bevegelsene ved hjelp av matematisk analyse.

Et kjapt kamera tok 55 000 bilder i sekundet. Det gjorde at forskerne kunne skanne bevegelsene rimelig nøyaktig.

Slik avslørte de den optiske illusjonen som oppstår når de titter på sædceller i et vanlig mikroskop.

Referanse:

Hermes Gadêlha mfl: Human sperm uses asymmetric and anisotropic flagellar controls to regulate swimming symmetry and cell steering. Science Advances, 31. juli 2020. Doi: eaba5168. Sammendrag.