Romfarerne får opplæring i geologisk forskning. De må vite hvordan de skal undersøke overflaten på himmellegemer som for eksempel asteroider. (Foto: ESA/S. Sechi)
Romfarerne får opplæring i geologisk forskning. De må vite hvordan de skal undersøke overflaten på himmellegemer som for eksempel asteroider. (Foto: ESA/S. Sechi)

Romfarere må pugge geologi

Romfarere som en dag skal utforske Mars, må vite hvilke geologiske kjennetegn de skal se etter når de undersøker planetens overflate. Derfor blir de nå sendt tilbake til skolebenken.

Published

Når en rover lander på Mars eller et annet himmellegeme i solsystemet, står en stor gruppe forskere og eksperter på jorda klar til å tyde dataene og styre roveren for at den skal få gjort mest mulig forskning.

Ved å sende mennesker og ikke bare rovere eller romsonder til andre planeter, kan mye mer forskning bli utført og mye mer data bli samlet inn.

Dette er en av hovedgrunnene til at verdens store romorganisasjoner ønsker å sende mennesker tilbake til månen, til Mars, asteroider og andre himmellegemer i fremtiden.

Da blir det svært viktig at romfarerne bruker den korte tiden de har på overflaten etter landing så effektivt som mulig.

Derfor må romfarere trenes opp til å bli dyktige planetforskere slik at de kan finne det de skal undersøke, dokumentere dette på riktig måte og identifisere fenomener som er spesielt viktige, men som forskerne på jorda ikke har forutsett.

Må bli god i geologi

For å gjøre dette holder den europeiske romorganisasjonen ESA opplæringsprosjektet Pangaea hver høst på ulike steder i Europa.

Framtidige romfarere undersøker et såkalt lavarør, altså en lang tunnel dannet av lava, på Lanzarote. Slike tunneler finnes både på månen og på Mars. (Foto: ESA/R. Shone)
Framtidige romfarere undersøker et såkalt lavarør, altså en lang tunnel dannet av lava, på Lanzarote. Slike tunneler finnes både på månen og på Mars. (Foto: ESA/R. Shone)

Her må romfarerne tilbake til skolebenken for å lære om forskningen på geologien og utviklingen til jorda, månen, Mars, asteroider og andre himmellegemer.

Kanskje enda viktigere må romfarerne ut i felten for å lære seg metodene og utstyret som geologer bruker for å oppdage, samle inn og analysere prøver.

Romfarerne må også kunne bruke de geologiske ordene fra teoriopplæringen for å kunne beskrive det de finner, lese og skissere den geologiske historien i landskapet og kommunisere mest mulig effektivt med geologer på jorda.

– Vi ønsker å gi romfarerne de beste geologiske kunnskapene og teknikkene, og hjelpe dem til å ta gode beslutninger om forskningen de skal gjøre, forenkle dette arbeidet og gjøre dem i stand til å levere verdifulle data og prøver til jorda, sier Loredana Bessone, prosjektleder for Pangaea.

Sendes til meteorittkrater i Tyskland

I 2018 holdes opplæringen i Ries-krateret i Tyskland, i Dolomittene i Italia og på Lanzarote i Spania.

Ries-krateret ble dannet av en meteoritt som traff jorda for cirka 14,5 millioner år siden. Her skal romfarerne lære å kjenne igjen og ta prøver av steintyper og geologiske formasjoner typiske for treffkratre. Slike kratre finnes det spesielt mange av på månen.

I Bletterbach-juvet i Italia finnes mineraler som er dannet i vann, slik som flere steder på Mars. Dette er viktig for at romfarerne skal lære å kjenne igjen og ta prøver av steder som kan ha hatt vann og dermed også liv.

I det golde landskapet på Lanzarote vil romfarerne lære seg å utforske geologiske formasjoner etter vulkansk aktivitet, som lavarør, lange tunneler dannet av flytende lava. Disse finnes både på månen og på Mars.

Slike tunneler kan ha skjermet mikrobielt liv for strålingen på overflaten og kan være det beste stedet for romfarere å bo.

Romfarerne Pedro Duque (t.v) og Matthias Maurer lærer seg geologi og planetforskning. (Foto: ESA S. Sichio)
Romfarerne Pedro Duque (t.v) og Matthias Maurer lærer seg geologi og planetforskning. (Foto: ESA S. Sichio)

Har måneplanene klare

ESA og de andre store romorganisasjonene har planene klare for å dra tilbake til månen.

ESAs månesonde PROSPECT skal se etter ressurser på månen.

Imens er den europeiske servicemodulen til Orion, det nye romfartøyet som skal frakte astronauter til månen og lenger ut i rommet, under bygging i Tyskland.