GOCE tok av

I en sky av brennende drivstoff ble tyngdefeltsatellitten GOCE endelig skutt opp.

Publisert
Slik så det ut da Europas romstolthet tok av fra kosmodromen i Plesetks onsdag.
Slik så det ut da Europas romstolthet tok av fra kosmodromen i Plesetks onsdag.

Lettelsen var åpenbar i kontrollrommet og blant prosjektledelsen da den russiske Rockot-raketten med GOCE ombord tok av fra Plesetsk i Nord-Russland i går (onsdag).

Tyngdefeltssatellitten skulle, etter flere utsettelser, ha blitt skutt opp tirsdag, men ble nok en gang satt på vent.

Men onsdag gikk alt som det skulle. Noen av de første signalene ble tatt ned fra norske KSAT på Svalbard. Så begynte satellitten å suse over områder utenfor rekkevidde for satellittstasjonene på landjorda.

Lav bane

Signalene dukket opp igjen etter hvert og Europas mest kompliserte satellitt har begynt å samle data fra sin bane i 268 km høyde.

Dette er en uvanlig lav bane for en satellitt - helt på kanten av jordas atmosfære. Derfor har GOCE også en uvanlig aerodynamisk form, vinger, en avansert ionmotor og mye drivstoff.

Formen og det ekstra drivstoffet vil hjelpe satellitten til å korrigere for tyngdekraften og noe luftmotstand.

Satellitten GOCE. (Illustrasjon: ESA)
Satellitten GOCE. (Illustrasjon: ESA)

GOCE ble skutt opp i en russisk Rockot-rakett, som er en ombygget ballistisk SS-19. Satellitten er den første i en ny familie med ESA-satellitter kalt Earth Explorer.

Disse satellittene lages for å studere jorda og miljøet. De skal bedre vår kunnskap og forståelse av klimaet og utviklingen som planeten vår går gjennom.

Lenke:

Mer stoff om GOCE-oppskytingen på ESAs egne sider.