Foto finner føflekkreft

Ondartet føflekkreft er den farligste formen for hudkreft, og en av kreftformene som øker raskest. Nå kan sykdommen oppdages raskere og sikrere med ny teknologi.

Publisert

Går du til legen i dag med en føflekk stiller legen diagnose med det blotte øye, eventuelt ved hjelp av et avansert forstørrelsesglass.

Mistenkelige føflekker skjæres bort og sendes til laboratoriet for nærmere analyse.

Men studier viser at ni av ti av disse føflekkene er godartede.

Skiller

I doktorgradsarbeidet har Endre Rieber Sommersten ved Institutt for fysikk og teknologi ved Universitetet i Bergen utviklet et instrument og en matematisk modell som skiller ondartede fra godartede føflekker.

Metoden går ut på å analysere digitale bilder av føflekkene. Metoden er utviklet i samarbeid med Balter Medical AS.

– Ved hjelp av denne metoden fikk samtlige ondartede føflekker riktig diagnose. En av ti godartede føflekker fikk feil diagnose, sier Rieber Sommersten.

En prototype av det nye instrumentet ble forsøkt brukt på en klinikk i USA. I alt 118 føflekker ble testet.

Gryte fra IKEA

Forskerne fikk hjelp fra SINTEF til å bygge det nye instrumentet som tar bildene til den matematiske modellen.

– Vi laget først en prototype som blant annet besto av et stort stativ og en gryte fra IKEA. SINTEF bygget en prototype som er enklere i bruk, og har større kommersielt potensial, forteller Rieber Sommersten.

Det nye instrumentet legges over føflekken. I løpet av fem sekunder blir det tatt tretti bilder fra tre ulike vinkler. Lyset som sendes ut reflekteres i huden og leses av.

Den matematiske modellen fra UiB kan regne ut alt fra pigmenttetthet og oksygentetthet til dybde i huden.

Dataverktøyet korrigerer også for bevegelse mellom person og instrument.

Raskere undersøkelser

Målet er at instrumentet skal være en støtte for leger i den daglige praksis.

– Kliniske undersøkelser blir lettere og kan utføres raskere. Det er ikke snakk om å erstatte hudlegen, men å avlaste laboratoriene som analyserer hudprøvene, sier Rieber Sommersten.

Fordi instrumentet skal være raskere og sikrere enn legens blikk, kan helsevesenet muligens ta i mot flere pasienter i fremtiden.

Et raskere svar betyr også at pasienten slipper å bekymre seg i de ukene det i dag tar å få svar på en føflekkanalyse.

Bakgrunn:

Endre Rieber Sommersten disputerte nylig med doktoravhandlingen ”Automatic diagnosis of pigmentet skin cancer”.