Få nordlysvarsel på mobilen

Ønsker du å vite utsiktene for å se nordlys, kan du nå laste ned en gratis nordlys-app til mobilen.

Publisert
Nordlys over Svalbard. (Foto: UNIS)
Nordlys over Svalbard. (Foto: UNIS)

Nordlysvarselet er en gratis tjeneste fra Kjell Henriksen Observatoriet (KHO) i Longyearbyen, verdens nordligste nordlysobservatorium.

Tjenesten er foreløpig tilgjengelig for Android-mobiltelefone.

Appen viser nordlysovalens posisjon og størrelse. Nordlysovalen er et ringformet belte rundt den magnetiske polen.

Ovalen er kort sagt nedslagsfeltet for de energetiske solpartiklene, eller solvinden, som kolliderer med atomer og molekyler i vår øvre atmosfære og skaper nordlys.

1-timers varsel

- Forholdet mellom nordlysovalens form og hvordan jordas magnetfelt varierer, lar oss utvikle modeller for lokaliseringen av nordlyset uavhengig av observasjoner. I tillegg har det blitt utviklet nye modeller som bruker solvinddata fra vitenskapelige satellitter, forteller professor Fred Sigernes, sjef på Kjell Henriksen-observatoriet (KHO).

- Siden satellittene gir oss kontinuerlig informasjon om solvinden omtrent 1 time før den treffer oss, kan vi forutsi ovalens form og størrelse.

- Vår grafiske modell viser solas belysing av jorda inkludert skumringssonen med dag og natt. Resultatet blir et nordlysvarsel som oppdateres hvert femtende minutt.

Fakta om nordlys:

Nordlys (aurora borealis) er et lysende fenomen i den øvre atmosfæren som opptrer i polare strøk.

Nordlyset skapes av energetiske partikler fra sola som trenger ned i atmosfæren og vekselvirker med atomer og molekyler.

Det er disse atomene og molekylene i atmosfæren over 100 km over bakken som sender ut lyset vi ser.

(kilde: snl.no)

For å kalkulere nordlysovalens størrelse og lokalisering brukes to ulike vitenskapelige metoder, og dataene kommer fra satellitter fra amerikanske National Oceanic and Atmospheric Administration sitt Space Weather Prediction Centre. Arbeidet er også støttet av Norges Forskningsråd og Norsk Romsenter.

Appen kan lastes ned fra KHO sine hjemmesider. Foreløpig er ikke appen tilgjengelig for iPhone og Windows-telefoner, men en midlertidig løsning er å bruke observatoriets hjemmeside.

- Dette er bare starten. Data fra KHO og nye modeller er underveis som er enda bedre. Mobiltelefonteknologien gir oss nye muligheter, og flere apper vil komme i fremtida, spår Sigernes.

Referanse:

Sigernes, Dyrland, Brekke, Chernouss, Lorentzen, Oksavik, Deehr: Two methods to forecast auroral displays. Journal of Space Weather and Space 1 (2011) A03.