Den nye studien har brukt fem hunder til å teste om det er en «felles lukt» ved fem ulike typer epilepsianfall. (Foto: Couperfield / Shutterstock / NTB scanpix)
Den nye studien har brukt fem hunder til å teste om det er en «felles lukt» ved fem ulike typer epilepsianfall. (Foto: Couperfield / Shutterstock / NTB scanpix)

Kan hunder lukte epileptiske anfall?

I en ny studie får fem hunder prøve seg på en blanding av munn- og kroppslukter fra fem personer med ulike typer epilepsi. Se mer i videoen i artikkelen.

Published

En ny, liten studie antyder at hunder kan lukte seg fram til epileptiske anfall.

Resultatene tyder på at mennesker har en bestemt lukt til felles når de får et epileptisk anfall, noe hunder etter opplæring kan merke.

– Lukt er en ikke-invasiv måte å spore opp sykdom, blant annet kreft og malaria, eller anfall av kroniske tilstander, som diabetes og epilepsi, skriver Amélie Catala, som er doktorgradsstudent ved Université De Rennes 1 i Frankrike.

Hun er hovedforskeren bak den nye studien, og har funnet tegn på den felles «luktkomponenten». Studien er nettopp publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Scientific Reports.

Fem pasienter har samme lukt under epileptisk anfall

Forskere har tidligere oppdaget at både lungekreft, brystkreft og diabetes er forbundet med en bestemt kroppslukt, som hunder kan identifisere. Lukten kan bidra til at vi kan identifisere en sykdom tidlig, ifølge forskerne bak den nye studien.

Forskerne hadde en teori om at epileptiske anfall viser seg i hvordan personen som får anfallene lukter.

Og forskningen tyder på at det var «felles lukt» hos de epileptikerne de undersøkte.

– Det er interessante resultater. Men epilepsi er en sykdom som viser seg på mange ulike måter, og her har de testet en bestemt form, der personene har mange anfall. Det finnes også pasienter som bare har noen få anfall i året. Så det gjelder ikke nødvendigvis alle andre former, sier Jakob Christensen.

Han jobber ved Institut for Klinisk Medicin ved Aarhus Universitetshospital i Danmark og har forsket på epilepsi på mange år.

Slik gjorde forskerne

Hundene Casey, Dodger, Lana, Zoey og Roo er spesialister på å identifisere menneskelige lukter forbundet med sykdommer som diabetes, angst og epilepsi.

Forskerne brukte hundene til å undersøke om det var en felles luktkomponent ved fem personer med ulike typer epilepsi.

Hundene ble sendt alene inn i et rom der det var sju like bokser:

  • En enkelt boks inneholdt en blanding av pust og svette fra en person under et epileptisk anfall.
  • To andre inneholdt pust og svette fra samme person etter trening.
  • De siste fire stammet fra personens vanlige hverdag.

Hundene skulle sniffe seg gjennom luktprøver fra fem personer. Hver hund skulle gjenta testen med lukt fra én av personene, deretter ta pause i to timer, og til slutt teste de fire andre personenes lukt en enkelt gang.

Som videoen viser, er det skarpe hunder – faktisk tok de ikke feil av en eneste prøve.

Se hundene i aksjon. De tar ikke feil en eneste gang. (Video: Jennifer Cattet/NPG Press)

Epilepsi eller stress?

Forsøket har imidlertid en feilkilde.

Det påpeker Alexander Fjældstad, som er lege og forsker ved Aarhus Universitet.

– Kroppen sender ut en annen form for svettelukt i stressede situasjoner enn når man trener, sier han.

– Epilepsi må sies å være en stresset situasjon for kroppen. Det kan være dette hundene plukker opp, påpeker Fjældstad.

Amélie Catala anerkjenner at stress kan spille en rolle for den karakteristiske lukten.

– En sykdom vil alltid være stressende for kroppen, så det er mulig at stress er involvert, selv om det bare er en hypotese, sier Catala.

Dessuten kan den typen stress som oppstår under et epilepsianfall, være spesiell, sier hun.

Kan studien brukes til noe?

I presentasjonen av studien skriver forskerne at den nye kunnskapen kan brukes som hjelp til å sette diagnoser.

– Kunnskap om lukter kan være en rask, billig, ikke-invasiv og effektiv screeningmetode for sykdommer som kreft, malaria og parkinson, som kan være vanskelige å identifisere normalt, skriver hun.

Jakob Christensen er likevel skeptisk.

– De typene av epilepsi de har testet, er preget av anfall, så her er det liten tvil om diagnosen. Så jeg har problemer med å se hvordan det skulle brukes i praksis, sier han.

– Det revolusjonerer ikke vår behandling eller utredning, men slik er det med forskning: mange små skritt. Kanskje kan man i framtiden få elektroniske sensorer som kan sitte på pasientenes hud, og som kan registrere det hundene kan lukte, og dermed brukes til å advare pasientene og forhindre at de skader seg under anfall, foreslår Christensen.

Lukt må samles inn like før et anfall

Epilepsi – «fokale anfall»

Epileptiske anfall kan oppstå i ulike deler av hjernen.

Det finnes to hovedtyper av anfall: fokale og generaliserte.

Et fokalt anfall innebærer at det er hjernecellene i den ene hjernehalvdelen som starter anfallet.

Et generalisert anfall innebærer at hjernecellene i begge hjernehalvdeler er involvert helt fra starten.


Kilde: Jakob Christensen

Ifølge hovedforskeren bak studien kan hundene også hjelpe diabetespasienter med å holde orden på når de skal sjekke blodsukkeret, eller de kan «assistere» epilepsipasienter under et anfall.

Men det kan man ikke konkludere med ut fra studien, mener Alexander Fjældstad.

– Forskerne har samlet kroppslukt fra personer under et epileptisk anfall. Det innebærer at vi ikke vet om kroppslukten også er til stede før anfallet, og det tror jeg neppe den er, sier han.

Skulle kunnskapen brukes til å spore sykdommer tidligere eller forutsi anfall, ville det kreve at forskerne kunne samle inn lukt fra pasienter like før de får et anfall.

– Hadde de samlet lukten før et anfall, og hundene deretter kunne identifisere den, så ville det virkelig være noe, sier Fjældstad.

Som svar på kritikken skriver Amélie Catala at dette vil være neste skritt i forskningen.

– Selvfølgelig krever det videre forskning av den tidsmessige dynamikken av lukten, skriver hun.

Epilepsihunder brukes allerede

Det finnes allerede hunder som skal hjelpe personer som lider av diabetes og epilepsi.

Her er hundenes oppgave ofte å skape trygghet og slå alarm når anfallene er på vei, og det er også rapportert om noen diabeteshunder som kan slå alarm før blodsukkeret faller fordi de kan lukte endringen hos pasienten.

Referanse:

A. Catala mfl: «Dogs demonstrate the existence of an epileptic seizure odour in humans», Scientific Reports (2019). DOI: 10.1038

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.