Bare de som har fått diagnostisert skader på leveren, får behandling ved hepatitt C-smitte. (Illustrasjonsfoto: Colourbox)
Bare de som har fått diagnostisert skader på leveren, får behandling ved hepatitt C-smitte. (Illustrasjonsfoto: Colourbox)

Flere dør av hepatitt C enn av HIV

– Hepatitt C er mye mer smittsomt enn HIV, så nå må vi få gjort noe med den gule, lille jævelen, sier UiT-professor Ørjan Olsvik.

Published

Ferske tall viser nemlig at det nå dør flere av hepatitt C enn av HIV.

Ørjan Olsvik, professor ved UiT Norges arktiske universitet, mener sykdommen har sneket seg inn på den vestlige verden og at det har blitt gjort alt for lite for å forebygge og stanse denne stille epidemien.

Professor Tore Gutteberg ved UiT og Universitetssykehuset Nord-Norge (UNN) er enig. Han forteller at det finnes en helt utmerket medisin for pasienter med hepatitt C, men at pillen koster nesten 1000 dollar per stykk.

– Når behandlingen er på 12 uker, så har vi ikke budsjett til å gi denne behandlingen til alle, sier han.

– Det er derfor kun de som har diagnostisert skader på levra som får behandling.

Lære av HIV-epidemien

Skjevheten i behandlingstilbudet er noe som opptar Gutteberg. Han mener verden nå må gjøre det samme som ble gjort da HIV-epidemien herjet som verst. Da gikk man fra å medisinere de sykeste, til å medisinere alle.

– Det vi lærte av HIV-epidemien må brukes til å bekjempe hepatitt C, sier Gutteberg.

HIV-epidemien snudde i 1999.

– Fra da av sank antall nye tilfeller, og dødeligheten gikk også nedover. Tall fra USA viste for eksempel at i 2013 døde 20 000 av hepatitt C, mens kun 6000 døde av HIV, informerer Olsvik.

Stadig nye tilfeller

I dag regner man med at 25 000 personer i Norge er bærere av hepatitt C. Sykdommen skader leveren og resulterer ofte i kreft og død. I Norge behandler man 500 pasienter per år og får cirka 1000 nye registrerte smittede, så det blir et gap.

– Hepatitt C kan resultere i sykemeldinger, sykehusinnleggelser, kreft, leversvikt og stadig nye smittede. Dette er alvorlig. Studier viser at det er økonomisk forsvarlig å gi behandling til alle, sier Gutteberg.

Tall fra Centers for Disease Control and Prevention viser at i USA så dør det nå flere av hepatitt C enn av alle andre rapporteringspliktige infeksjonssykdommer.

Skjulte smittekilder

Professor Tore Gutteberg. (Foto: Elisabeth Øvreberg)
Professor Tore Gutteberg. (Foto: Elisabeth Øvreberg)

I dag er ofte en hepatitt C-diagnose svært stigmatiserende, for den gjerne forbindes med sprøytenarkomane. Men siden smitte skjer gjennom blod, er det dessverre ikke unikt at smitte forekommer på sykehus.

– Ved UNN var det for eksempel en kirurg som ble smittet gjennom sitt arbeid. Det førte til at han smittet sine pasienter, sier Gutteberg

Han poengterer at alle innen helsevesenet som driver med prosedyrer som «invaderer» pasienter kan overføre smitte.

– Det gjelder også tannleger. Hansker gir ikke 100 prosent beskyttelse. Det viste blant annet en studie fra Molde sjukehus, der det ved 31 prosent av operasjonene hadde det gått hull på hanskene til kirurgene eller sykepleierne.

– Det er viktig at alle som driver med pasientbehandling sjekkes for smittsomme sykdommer, sier Gutteberg.

Referanser:

Kathleen N. Ly mfl: Rising Mortality Associated With Hepatitis C Virus in the United States, 2003–2013. Clinical Infectious Diseases, mars 2016, doi: 10.1093/cid/ciw111. Sammendrag

Hagen og Arntzen: Risiko for perforasjon av operasjonshansker. Tidsskrift for Den norske legeforening, mars 2007.