Flaggermus kjenner igjen kjente

Flaggermus kan kjenne stemmen til andre individer fra samme gruppe.

Videoen viser hvordan flaggermusen reagerer når den hører kallerop fra en høyttaler. (Video: Hanna Kastein)

Lyreflaggermus er kjøttende flaggermus som lever i Asia. Hos denne arten samles små grupper med flaggermus av begge kjønn nattestid.

På dagtid kan de gå sammen i større flokker. På natta er det imidlertid små grupper av noen få individer av begge kjønn som kommer sammen for å hvile mellom slagene.

Disse små gruppene kan være stabile over flere år. De består med andre ord av individer som kjenner hverandre godt.

Kallerop

Nattestid bruker lyreflaggermus egne kallerop eller kontaktlyder for å samle gruppa.

Det er ofte en ensom flaggermus som sender ut ropene, og resultatet er at resten av gruppa kommer flygende.

Tyske og indiske forskere er interessert i om dyra faktisk kan bruke disse kalleropene til å kjenne igjen individuelle artsfrender.

Dersom noen dyr skulle være i stand til å kjenne igjen andre bare på stemmen burde flaggermus være gode kandidater - siden de både er sosiale dyr og dessuten ofte er på farta etter mørkets frambrudd.

I den mørke natta kan det være vanskelig å bruke andre kjennetegn enn lyder for å finne ut hvem som er venn og hvem som bare er en tilfeldig ukjent som flyr forbi.

Lyreflaggermus kan være i stand til å kjenne igjen andre individer bare på stemmen. (Foto: Hanna Kastein)
Lyreflaggermus kan være i stand til å kjenne igjen andre individer bare på stemmen. (Foto: Hanna Kastein)

Reagerte kraftigere

Den nye studien er utført av forskerne fra University of Veterinary Medicine i tyske Hannover og Madurai Kamaraj University i Tamil Nadu, India. De tok opp kallerop fra lyreflaggermus og spilte dem av for andre individer.

Forskerne viser ifølge en pressemelding at flaggermusene reagerte spontant på kalleropene ved å snu seg mot lydkilden.

Dette gjorde de uansett om ropene kom fra et annet individ de kjente eller ikke. Ved gjentatte avspillinger reagerte imidlertid flaggermusene kraftigere når kalleropene kom fra flaggermus i samme sosiale gruppe.

Kjenner igjen

Studien er publisert i tidsskriftet Animal Cognition. Resultatene er ifølge forskerne ikke entydige.

Noen av funnene tyder imidlertid på at flaggermus kan være i stand til å kjenne igjen medlemmer av egen gruppe bare på stemmen.

Flaggermusene, av arten Megaderma lyra, ble observert over en periode på minst to måneder.

Denne arten er en av få flaggermus med kjøtt på menyen. Den kan fange både fugler, frosker, insekter og til og med små flaggermus der den jakter i skogene i India og Sørøst-Asia.

De fleste flaggermus lever av insekter, og noen spiser frukt og nektar.

Referanse:

Hanna B. Kastein et. al.: ”Perception of individuality in bat vocal communication: discrimination between, or recognition of, interaction partners?” Animal Cognition 7. mai 2013. Se sammendrag.

Powered by Labrador CMS