Se her hvordan appen virker. Den er fortsatt under utvikling, og det må drives mer forskning før den kan tas endelig i bruk. (Video: Mannino et al./NPG Press)

Ny app kan avsløre blodmangel med et bilde av neglene dine

Nesten hver fjerde person i verden lider av blodmangel.

Publisert

Veldig mange lider av blodmangel.

På verdensplan gjelder det mer enn 1,6 milliarder mennesker. Det hevdet Verdens helseorganisasjon i 2005. Det var på det tidspunktet nesten hver fjerde person i verden.

Blodmangel innebærer at man har for lite hemoglobin. Det er dette proteinet som gjør at de røde blodlegemene kan transportere oksygen rundt i kroppen.

For å finne ut om du har blodmangel, må du i dag gå til legen, som tar en blodprøve. Men det er mange som ikke vet at det kan være et problem.

Men nå kan det være en løsning på vei. I en ny studie viser forskere hvordan en app på telefonen kan vurdere nivået av hemoglobin i blodet – bare ved hjelp av et bilde av neglene dine.

– Det er en veldig smart og fornuftig utvikling. Vi vet blant annet fra andre områder, som diagnostisering av føflekkreft hvor effektivt billedgjenkjenning kan være, sier Henrik Ullum, som er professor ved Københavns Universitet.

Du kan se hvordan appen virker i videoen i denne artikkelen. Studien er nettopp utgitt i tidsskriftet Nature Communications.

Forsker: Spesielt nyttig i fattige land

Blodmangel er ikke like utbredt i her i Norden som det er i mange andre land.

Slik virker appen

For å bruke appen trenger du en smarttelefon med et kamera.

Deretter tar du et bilde av fingerneglene dine i en lett knyttet hånd som peker inn mot deg selv. På bildet markerer du hvor fingerneglene dine er, så finner appen ut av resten selv.

Ved hjelp av bildet analyserer en algoritme fargen på neglene og vurderer blodprosenten.

Siden det ikke er pigment i neglene, avspeiler fargen hvor mye hemoglobin det er i blodet.

Appen tar høyde for skrammer på neglene og analyserer bare den delen av neglene som viser røde farger.

Den er imidlertid fortsatt under utvikling.

En av de viktigste årsakene er jernmangel, og her har vi rik adgang til jernholdige matvarer som kjøtt, fisk og grønnsaker.

Derfor er blodmangel enda mer utbredt i fattigere land, sier Henrik Ullum.

– Jeg har vært en del i Afrika, i områder med få leger, men mange smarttelefoner.

Tidligere tester har ikke virket

Henrik Ullum forteller at det ikke er første gang man har forsøkt å ut utvikle en slik test.

Men ingen av dem har vært nøyaktige nok, sier han. Den nye metoden ser ut til å være mer presis.

Ifølge den nye studien oppnår appen en presisjon på 97 prosent. Og hva betyr det?

– Den er mindre nøyaktig enn en analyse ved sykehuset, men med personlig kalibrering kan man bruke det til screening, sier Ullum.

Personlig kalibrering innebærer at appen kan fôres med data fra andre målinger av samme person.

Kan teste om du bør testes

Det helt smarte ved appen er tilgjengeligheten, ifølge Henrik Ullum.

Som lege i en blodbank kan han blant annet se en fordel i å bruke appen på blodgivere.

– Vi sjekker normalt donorene etter at de har gitt blod, men med denne appen kunne vi undersøke det på forhånd, sier han.

Det gjelder også for pasienter som er i tvil om de bør testes for blodmangel, eller pasienter med kroniske sykdommer.

– Appen kan brukes der folk er. Jeg tror den vil bli brukt som for-screening eller hos personer som har en kronisk sykdom som gjør at de ofte må sjekkes for blodmangel, sier han.

– Det er et ekstra verktøy i verktøykassen.

Appen er fortsatt under utvikling, og det må ifølge forskerne gjennomføres flere forsøk med flere deltakere før den vil bli tatt i bruk.

Referanse:

R.G. Mannino mfl: «Smartphone app for non-invasive detection of anemia using only pasient-sourced photos», Nature Communications (2018) DOI: 10.1038/s41467-018-07262-2

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.