Grå gløgging

Den løser oppgave som hittil bare store menneskeaper har klart. - Gråpapegøyen er en svært intelligent fugl, sier biolog.

Fra eksperimentet. (Foto: ©Arbeitsgemeinschaft Papageienschutz)
Fra eksperimentet. (Foto: ©Arbeitsgemeinschaft Papageienschutz)

Ikke altfor fargerike Psittacus erithacus er noe langt mer enn en masete etterligner.

I en ny studie mener forskere at den forstår årsakssammenhenger, uten at det betyr at fuglen er noe universalgeni.

- Vi visste at gråpapegøyen er svært intelligent. Samtidig er det slik at noen arter kan være veldig smarte på ett område, mens de viser dårligere resultater på andre tester.

Det sier biolog og fugleforsker Christian Schloegl til forskning.no.

Riste, riste…

Sammen med sine tyske og østerrikske kolleger har Schloegl utført eksperimenter der gråpapegøyer skulle velge mellom flere beholdere. En av dem inneholdt mat; valnøtter.

I en oppvarming til forsøkene fikk papegøyene se at forskerne plasserte ut belønning (mat) under beholderne. Det var bare å bruke nebbet til å vippe og innta godbiten.

Da hovedforsøkene startet fikk fuglene ikke lenger se mat bli plassert, men i stedet høre ristelyder fra en beholder. Denne inneholdt nøtter.

En annen tom beholder ble også ristet på foran papegøyene. De foretrakk beholderen med ristelyder.

Gråpapegøye. (Foto: ©Arbeitsgemeinschaft Papageienschutz)
Gråpapegøye. (Foto: ©Arbeitsgemeinschaft Papageienschutz)

Slik atferd peker mot at fuglene klarer å forstå sammenhengen mellom ristelyder og det finnes mat der, ifølge studien.

Forskerne ble ellers overrasket over at det hadde betydning hvilken vei de ristet boksene.

- Papegøyene klarte å finne ut hvor maten var bare hvis boksen ble ristet sidelengs, ikke opp og ned, sier Schloegl.

Like smart som 3-4-åring

- Vi tror at gråpapegøyene forstår årsakssammenhengen mellom nøtt, risting og lyd, påpeker forskerne i studien.

Forskerne skriver i studien at papegøyens atferd er på linje med hva et 3-4-årig småbarn ville være i stand til.

- Forskning på forståelse av årsak/virkning-effekter hos dyr er et ganske nytt felt. Derfor vet vi lite om disse tingene fra før, fortsetter forskeren.

- Liten hensikt å rangere

Selv om gråpapegøyene løste nøtte-utfordringene i flesteparten av tilfellene, mener forskeren det har liten hensikt å rangere fugler fra svært smarte til mindre smarte.

- Intelligens består av en rekke komponenter, og en slik rangering ville bli litt som å sette en fysiker opp mot en kjemiker.

- Jeg vil si at det finnes flere svært intelligente fuglearter, og at gråpapegøyen er blant disse, sier Schloegl til forskning,no.

Forskningen er publisert i Proceedings of the Royal Society B: Biological Science.

Referanse:

Christian Schloegl, Judith Schmidt, Markus Boeckle, Brigitte M. Weiß og Kurt Kotrschal. Grey parrots use inferential reasoning based on acoustic cues alone Proc. R. Soc. B rspb20121292; published ahead of print August 8, 2012, doi:10.1098/rspb.2012.1292 1471-2954

Powered by Labrador CMS