Alder hindrer ikke god søvn

Vi sover bedre jo eldre vi blir, mener folk selv om dette alt annet enn søvndyssende tema.

Published
 (Foto: iStockphoto)
(Foto: iStockphoto)

Søvnforskere bak en ny omfattende undersøkelse med 150 000 deltakere har fått seg en vekker.

De trodde de skulle få bekreftet at søvnproblemer øker ettersom folk blir eldre.

Men faktisk viser det seg at de selvopplevde problemene minker.

Og: folk i 80-årene klager minst på søvnkvaliteten.

Tenke i nye baner

Aldring ser altså ikke ut til å være en vesentlig faktor for dårlig søvn.

- Dette er stikk i strid med gjengse oppfatninger.

- Resultatene tvinger oss til å tenke gjennom en gang til hva vi vet om søvnvansker hos eldre, det være seg menn eller kvinner, sier forsker Michael Grandner i en pressemelding.

Han er tilknyttet Perlman School of Medicine ved University of Pennsylvania, USA.

Søvntrøbbel av 40-årskrise? 

Bortsett fra en økning i søvnproblemer hos middelaldrende, tydeligere hos kvinner enn menn, så bedret altså søvn seg med økt alder.

Forskjellige fysiske helseproblemer og depresjon ble assosiert med dårlig søvn. Kvinner rapporterte om søvnforstyrrelser og tretthet i større grad enn menn.

Deltakerne ble spurt ut i telefonintervjuer om å selv vurdere både søvnforstyrrelser og tretthet på dagtid.

Den nye amerikanske studien er publisert i marsutgaven av tidsskriftet Sleep.

Om opplevd søvn, og faktisk søvn, sier forsker Grandner:

- Selv om søvnen til eldre amerikanere egentlig er dårligere enn de unges, så styrkes likevel følelsen av å sove godt med alderen.

Påvirket av humøret? 

Professsor Derk-Jan Dijk ved Surrey Sleep Research Centre i England karakteriserer funnene som interessante.

- Vi må komme bort fra alle mytene om aldring, mange er veldig fornøyde med søvnen sin, sier han til BBC News.

Selv om selvrapportering er mye brukt innen helseforskningen, har også denne metoden noen begrensninger.

Å spørre folk om hvordan de selv opplever søvnmønsteret sitt, kan gi svar som er påvirket av sinnsstemningen på det aktuelle tidspunktet, påpeker professoren.

Referanse:

Grandner MA; Martin JL; Patel NP; Jackson NJ; Gehrman PR; Pien G; Perlis ML; Xie D; Sha D; Weaver T; Gooneratne NS. Age and sleep disturbances among American men and women: data from the U.S. behavioral risk factor surveillance system. SLEEP 2012;35(3):395-406.  Sammendrag her.

Les mer:

BBC News: Sleep quality ‘improves with age’